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AirPort Extreme 小记

现在 AirPort Extreme 大陆水货(又名「港行」),不到一千五百块就可以拿下。它没有音频出口,所以无法像 AirPort Express 那样连接音箱播歌。但把外接硬盘连到它的 USB 口上,在这间屋子里就可以从那间屋子里的硬盘上拷贝数据。它的意义就在于,不管你的外接硬盘放在哪里,都不再受 USB 连接线或火线(1394)长度的限制。一旦体验,就会发现通过 802.11n 草案标准连通的无线网络,感觉是如此美妙。

等等,听起来有点像是苹果官网或是「北麦网」那类网站的说法哟,事实真的如此吗?

市面上支持 802.11n 草案标准的无线路由器里,AirPort Extreme 并不是最贵的。(「苹果的东西贵」这个迷思的来源是:这家公司不做低端产品。不过这是另一个话题了。)从外观和设置简易度的层面来看,Extreme 毫无悬念地胜出。不过,Extreme 对我最大的吸引力在于对硬盘共享的支持--AirPort Express 上的 USB 口只能接打印机,并不支持硬盘。另外的利好消息是,在最新版的 Extreme 上,之前的鸡肋百兆以太网口都换成了千兆。

其他主流品牌(D-Link, Linksys, Netgear 等)的无线路由设置主要是通过网页浏览器访问路由器的 IP 地址(如 192.168.0.1, 192.168.1.1 等),然后在路由器厂家提供的设置界面中填入网络接入所需的种种资料。这是一种与用户直觉相悖的设计:在普通用户看来,浏览器就是用来浏览网页的,万万想不到它可以用来「设置」什么东西。把路由器通过以太网线连上电脑后,没看到有什么东西自动在屏幕上跳出来,不爱 / 不会读用户手册的人就束手无策了。那一刻,他们大概会想起沃特·莫斯伯格在《华尔街日报》上的第一篇电脑专栏里的话:电脑这玩意儿,的确是太难用了,但,这不是你的错。(大意。)

AirPort Extreme 的设置是通过一个名叫 AirPort Utility 的小程序进行的。这个 Mac OS X 自带的程序位于你的 Applications >> Utilities 文件夹,显然,普通用户想要设置什么东西的时候,都能想到应该往 System Preferences 这个文件夹里寻找。就像在视窗系统里,你会去「控制面板」里找各种设置选项一样。

AirPort Extreme 支持四种无线方式:

工作在 2.4G 频段的:

802.11n(兼容 802.11b/g。)
802.11n(向下不兼容,终端设备不支持 n 的话就没法用。)

工作在 5G 频段的:

802.11n(兼容 802.11a。)
802.11n(向下不兼容,终端设备不支持 n 的话就没法用。)

最高端的设置是第四种;5G 频段暂时还闲得很,不像 2.4G 那样有各种乱七八糟的信号干扰--无绳电话、蓝牙、微波炉用的都是这个频段。不过除非你家里需要无线接入的设备只有电脑,不然基本不必考虑这个选择。原因很简单:目前支持 802.11n 的终端并不多。拿苹果自家的电脑来说,大概只有过去两年里买的才具备这一能力。(苹果的官方说明只列出了使用酷睿二处理器的笔记本,之前一代的、用酷睿处理器的机器能否通过他们的「802.11n Enabler」软件升级,我不知道。)就我个人而言,家中有以下几件设备需要使用无线信号:MacBook (Core 2 Duo)、iPhone、任天堂的 Wii 和 DS Lite(NDSL)。其中只有 MacBook 支持 802.11n 标准和 5G 频段,这意味着如果我还想继续同时保持这四件东西的无线通讯畅通的话,只有两个选择:把 AirPort Extreme 设成上述第一种模式;或用一个 AirPort Express(或其他品牌的无线路由器?)将 Extreme 的信号桥接并以 802.11a/b/g 方式释放。我选了第一种。

需要注意的是,无论是 802.11a, b, g, n 中的哪种,其带宽都远大于现有的互联网宽带入口,所以用 n 制绝不可能提高上网速度。你能享受到的是无线信号范围的扩大以及局域网无线传输速度的提高。我家在六楼临街,抱着笔记本走到楼下马路对面的餐厅,一样可以用家中信号顺畅上网。(只支持 b 和 g 的 iPhone 就没戏了:能辨认出信号,但无法接入。)

至于无线局域网内的传输速度,在开着 p2p 的情况下,从外接硬盘通过 802.11n 拷贝到本机硬盘大约是每秒 5M 字节(约 40M 比特),反向传输(即对外接硬盘进行无线写入操作)每秒不到 3M 字节(约 24M 比特)。关掉 p2p 应可录得稍高速度,不过我没实验过。这个速度以及拷贝的顺畅度、可靠度其实并不理想,苹果想必也默认这一点,故不允许在使用 Mac OS X 10.5 的「时间机器」软件备份资料时使用无线硬盘。至于流媒体则问题不大,我的使用经验里,在睡房中用 MPlayer 播放客厅无线移动硬盘上的影像,即便是最高规格的视频(1080p)也只是偶尔卡壳而已,这里还包括同是 2.4G 的无绳电话干扰的因素。

基本上,和苹果的许多产品一样,AirPort Extreme 是为未来准备的。一两年后,当主流电脑和各种移动设备都开始支持 802.11n 时(假定那时它已获得了 IEEE 组织的认证,从草案变成真正的标准),它的威力才能真正显现。目前来看,最能够从 802.11n 草案路由器中获得好处的,大概是那些寓所面积超过一百二十平方,并经常需要在高清电视上播另一个房间里的硬盘中的音乐和电影的人。