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【硅谷革命】8. 「乔氏力场」

这是第一代麦金塔电脑的开发者之一安迪·赫兹菲尔德追忆当年的故事。他写了很多,在 folklore.org 上都可以看到。注意 folklore.org 是个口述历史站,不是专门的苹果站,只不过目前为止上面刚好只有关于第一代麦金塔的历史而已。赫兹菲尔德尚著有《Revolution in The Valley》一书,内容应与网站上的相同或相近。这里是我翻译的一篇,讲的是著名的「乔氏力场」的出处。其他的,以后陆续译出。

8. 「乔氏力场」

作者:安迪·赫兹菲德

原文链接:Reality Distortion Field 我是在一个周四的下午正式开始麦金塔计划的工作的,当时我新上任的经理(也是计划中除我之外唯一搞软件的)巴德·崔博不在城里。巴德当时正在读博士,请了假来这边工作,但偶尔要回西雅图露个脸。

巴德通常是午饭后才来上班,所以我和他的第一次见面是下周一的下午。我们谈了接下来要做的事,工作量相当恐怖。然后他给我看了正式的软件开发计划,上面写着一九八二年初面市,就是说要在大约十个月内完工。

「这不是扯的嘛,巴德,」我说。「我们几乎还没开始呢。那个时候怎么也完不成啊。」

「我知道,」他低声答道,几乎是在耳语。

「你知道?既然知道这计划这么不靠谱,为什么不改一下呢?」

「唉,是史蒂夫啊。史蒂夫坚持要在八二年初推出,而且不容你反对的样子。形容这种情况最好是用《星际迷航》里的一个术语;史蒂夫有『乔氏力场』。」

「有啥?」

「乔氏力场。有他在的地方,现实就可以被随意锻造。他可以说服任何人任何事。他一走开这个场就慢慢消失了,但这还是令我们很难制订出合乎情理的工作计划。另外,跟史蒂夫一起工作你还得注意几点。」

「还有什么?」

「这么说吧,他今天跟你狂贬什么或是大赞什么,可能明天又是另一个想法了。听他说话你得自己加个低通过滤器。另外,说到新想法,他有时很搞笑。你跟他提出的新想法通常都会被斥为弱智。但如果他事实上喜欢这个想法的话,整一周后,他会跑来向你提出,好像是他想出来的一样。」

当时我觉得巴德肯定是夸张了,但接下来的几周里我亲眼目睹了史蒂夫本人的做派。乔氏力场令人惊讶不已,它混合了富于魅惑力的修辞、强悍无比的意志以及为当前目的不惜扭曲任何事实的决心。如果一种道理不能说服你,他会立即轻松娴熟地换另外一种。有时他会突然转到你的立场来,打你个措手不及,而且装得好像他从来就是那么想的一样。

最不可思议的是,即便你意识到了乔氏力场的存在,它似乎还是同样有效,尽管史蒂夫走开后效果会减弱消失。我们后来经常讨论有什么方法可以制服这个力场(参见 Are You Gonna Do It?),但没过多久大部分人都放弃了,把它当作自然界的法则接受了下来。(翻译:Lawrence Li)

连载1:我会是你最好的朋友

连载2:我们试试看吧

连载3:唐老舅

连载4:关键的是胡须

连载5:好地方

连载6:我发明了伯瑞尔

连载7:德士古塔楼

连载8:「乔氏力场」