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我放弃了用 AirPort Extreme + 外置 USB 硬盘作时间机器备份

苹果说,对于那些把外置硬盘接在 AirPort Extreme 基站的 USB 口当时间机器硬盘用的人,我们不提供技术支持。换句话说,你爱这么用是你的自由,出了事我们概不负责。

我不是一个没了官方技术支持就不知道怎么办的人,但试用了大约一个月后,我终于放弃了上述做法,老老实实地将我的时间机器硬盘接回了 MacBook 上的火线口。

我只有笔记本电脑没有台式机。可是时间机器备份要是必须接线才能进行,笔记本简直就不能算是笔记本。时间机器每小时自动把你的硬盘备份一次,这个间隔是(暂时?)无法由用户自行设置的。不管出于什么原因,假如你经常捧着笔记本游走于办公桌、沙发和床第之间的话,经常要想着插上移动硬盘这件事都会令用户体验大打折扣,并令苹果鼓吹的「完全隐形的备份方案」成为一句大话。

苹果给出的官方解决方案是「时间胶囊」,即内置一个硬盘的 AirPort Extreme。理论上,自上一次时间机器 + AirPort Extreme 固件更新以来,用 AirPort Extreme + 外置 USB 硬盘可以模仿时间胶囊的效果,但事实上我这一个月的使用体验十分不如意。

问题主要不在于备份数据,而在于恢复数据;不能恢复的备份等于不备份,对吧?

比如昨天,操作 Airfoil 的途中我的电脑出现了内核恐慌(国内俗称「四国文字」错误),被迫重启之后,发现 Mail 里的所有邮箱信息不翼而飞,回到了提示我输入姓名、邮箱地址以及密码的初始画面。这时我面临两个选择:我有一个用 SuperDuper! 克隆出来的可启动外置硬盘,以及一个通过 AirPort Extreme 进行无线备份的时间机器硬盘。由于前者的最近一次备份时间早于后者,我决定先用时间机器尝试恢复邮箱。选中 Mail 窗口,启动时间机器,并按屏幕提示按下 Restore 之后,我的 Mail 就永久性地停留在了无响应状态,需要用 Option + Command + Esc 强制退出。由于我当时正有工作急着完成,在第一次重试失败后,就改用 SuperDuper! 备份硬盘通过 USB 口启动电脑,并把必要的数据拷回内置硬盘。谢天谢地,一切安好。

我知道有时程序的无响应状态需要十分钟甚至更长时间才能恢复,但处在那样的紧急状态下,我没有耐心作这种等待。何况等待结束后,将数据从时间机器硬盘通过无线网络拷回本机硬盘又不知要花多少时间。

这就涉及到另外一个问题:无线网络的速度。由于 iPhone 尚不支持 802.11n,我不能把家里的网络设成纯 5G / 802.11n 模式,只能使用「802.11n(向下兼容 802.11b/g)」模式。在此模式下的文件传输速度,根据 Path Finder 的显示往往在 3 - 5 MB/s 上下,而备份速度慢到什么程度呢?这么说吧,基本上,如果你的本机硬盘经常增加或减少大尺寸文件的话,一小时备份一次的间隔周期就基本无法保证了,因为某次备份很可能要花上两个甚至三个小时!我不需要精确地每小时备份,但作为经常拎着电脑到处走的人,我经常要在临出门前被迫停止进行中的备份进程。这不是愉快的用户体验。

接下来很自然的问题是:时间胶囊也是如此吗?我没有用过因此没有发言权。大家知道,在 Leopard 正式发行之前,苹果提供给软件开发者的预览版 Leopard 里是有无线时间机器备份的功能的。正式版拿掉了这一功能,引来一片嘘声。而这次苹果虽然把无线功能还给了用户,却作出「出了事别找我」的表态,莫非真如 TidBITS 的格兰·弗莱许曼所说,苹果方面是「不小心」地打开了无线备份的「开关」,随后却骑虎难下?主流意见认为苹果抑制 AirPort Extreme + 外接硬盘的无线备份功能是为了防止时间胶囊的销路受到影响。假设此说为真,我们也需要看到时间胶囊在无线备份和恢复数据时的表现才能够综合评判整件事。