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苹果与美国汽车业

如果说前面那篇 假如乔布斯执掌三大汽车巨头之一会怎样?是在谈论以苹果的方式拯救美国汽车业的可能性(或许同样重要的是其中反映出的苹果的复兴之道),那么这篇则是作者在谈谈苹果与汽车业的不同之处。 

【本文作者:ocracokewaves ,原载:Applepeels ,原文在此

这几天,我正饶有兴趣地看着美国汽车业如何被政府仓促保释。我在苹果呆了将近二十年(2004 年离开苹果),所以对我们的汽车巨头几乎没太多同情心。

你没必要回忆起那些遥远的日子 —— 随处可见的杂志的封面上都在预言:曾经的美国偶像 —— 苹果公司,即将破产。这些推测的唯一问题在于,苹果和它的顾客并不相信这些预言。

而汽车业的情况则相反。我试图回想起,我最后一次对一辆美国车充满激情是什么时候。我想,那应该是我的第一辆汽车1967 GTO(图),之后就是我在农场时期的一辆大卡车,可那都是三十年前的事了。

1967 GTO

这并不是说,我不愿意喜欢美国的汽车,也不是说苹果这些年过得很安逸 —— 曾经有一段时间,苹果公司一些最有天赋的雇员离开苹果的速度比裁员的速度还要快。

但是,仍然有一些员工(和顾客)不愿意放弃这家公司。最终乔布斯回来,再造了苹果公司。不过,即使在苹果最艰难的时期,也从来没有过毕恭毕敬地乞求联邦政府。

我仍然记得,有一次我和吉尔·阿梅里奥(Gil Amelio ,1996~1998 年初任苹果 CEO)一次去 CNN 电台举行的一个招待活动,与亚特兰大地区的高级苹果客户会谈。但他应付不了这样的活动,只做了一个简短的发言然后他就离开了。

我也还记得,吉尔·阿梅里奥对每年的 Macworld 大会的主题演讲格外烦恼。

很明显,对苹果来说他是个错误的领导人。他没有关于苹果未来的任何愿景,也不知道要把公司带向何方。

但乔布斯回来的时候,非常清楚要做哪些。他精简了苹果的产品线,采用了简化的主板,让苹果再次生产出高质量的产品。他还力图让苹果采用业界标准的部件。

第一台 iMac 采用了当时相当激进的配置:没有软驱,采用 USB 接口,内置以太网卡,支持家庭宽带上网。之后,他又宣布放弃之前的“油老虎” OS9 引擎,转而采用先进的杂交 OS X 引擎。

而作为员工的我们,一次又一次从乔布斯嘴里听到:渡过危机的唯一办法就是创新,创造出我们自己的方式来渡过危机。正是沿着这条路,才会有后来众多的创新产品诞生,比如:无线连接、iPhoto、iMovie 、iTunes ,以及后来的 iPod 和 iPhone 。

苹果还拥有一些汽车业没有的优势:一些最忠诚的顾客,即使在苹果最艰难的岁月里这些顾客也没有丧失对苹果产品的热情,他们爱苹果的产品 ;另一个优势在于,苹果的竞争对手们还没有创造出足以取代苹果的替代产品。他们的产品或许更便宜一些,更适合企业使用。但在家庭个人电脑市场,苹果电脑仍然比Windows 平台的产品更易于使用。

苹果还进行了创新的营销方式:放弃了宣传小册子,集中精力把官方网做到非常好;还兴建了数百家华丽时髦的专业苹果零售店。

当然,苹果和汽车业还有一些其他的重要不同:苹果的员工没有养老金计划,如果苹果要把某个员工撵走,恐怕连他/她的股票期权奖励也会被撤销。苹果逐步将几乎所有的制造业务都转移到了中国,或者其他便宜的地方。而三大汽车巨头每年却要花很多钱支付退休工人的养老金。

苹果不仅很快清除了无利润的产品,甚至更早就已经在思考如何进入比制造电脑更有利可图的业务。

当我们坐在这里等待底特律紧急援助的详细方案时,除了能想想 Macworld 大会就要到了之外,我爱莫能助。

尽管 iPhone 成功地突袭了电信世界。但现在人们又开始怀疑,本届 Macworld 之后,苹果作为主流电脑供应商的趋势或许就要结束了。因为人们担心苹果推出的全新 MacBook 和涨价的策略是否行得通。一直以来“提供更多的特色和功能,而产品价格保持不变”都是苹果用的最顺手的策略。

过去四年中,除了 iPhone 以外,苹果的其他产品降价几乎都非常缓慢。而与此同时,其竞争对手的产品价格却显著下降。

早该升级的老古董 Mac Mini 的升级也一再延迟。还有,我曾以为 MobileMe 的问题早就过去了,可就在几天前我的 iWeb 还是无法上传。

很多人认为,苹果已经抛弃了他原有的那些忠诚的老顾客,去寻找那些更容易应付却也更不坚定的新顾客。

苹果下一步该如何走,以及未来如果这家公司再次遇到困难时会是哪些狂热的粉丝帮助它渡过难关,将是个有趣的问题。我唯一可以确定的就是:我们永远都不会看到苹果对华盛顿点头哈腰的那一天。或许,有一天苹果会以诱人的条件贷款给汽车公司们几十亿美元。