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iPhone 开发——已经饱和的生态圈?

苹果公司的应用商店 App Store,可以说是很多 iPhone 开发者追梦的地方。在进入正题之前,请读者先看几个数据,看看这个梦想究竟有多大:

1. iPhone 在 2007 年 6 月正式进入美国市场,并在此之后席卷全球。至 2009 第一财政季度为止,苹果已在全球销售了超过 1700 万支 iPhone。

2. 2008 年 7 月开始,iPhone 和 iPod touch 用户可以通过 App Store 下载应用程序(为了行文简洁,后文中将不再提到 iPod touch;后文中的 App Store 销售,也专指针对这两款产品的销售)。到 2009 年 3 月为止,App Store 上已有超过 25000 款第三方应用。2009 年 1 月,苹果公司宣布应用下载量已超过 5 亿次。

3. 2008 年 3 月开始,苹果公司公布 iPhone SDK,即软件开发包,里面包含大部分常用的编程接口;iPhone SDK 可以免费下载。所有的销售收入按三七开,苹果拿三成,开发者拿七成。开发者被要求给苹果公司交至少 99 美元的年费,才能参与 iPhone 开发。

4. 据 Piper Jaffray 公司预计,App Store 每年能为苹果公司带来约 10 亿美元的收入。(笔者对这个数据表示怀疑,并将在后文加以阐述。)

5. 很多程序员通过一个售价 1 到 2 美元的程序,在短短几个月内成为了百万富翁。这样的故事也激励着更多的程序员和软件公司勇敢地加入 iPhone 开发。



简而言之,借助 iPhone 的巨大销量,iPhone 买主良好的消费能力,以及苹果公司独创性的 App Store 销售分成方式,围绕着 iPhone 开发已经形成了一个利润巨大的市场。与其它平台上的开发相比,iPhone 开发的门槛很低很低,再加上很多开发者瞬间暴富的故事的激励,大量开发者——包括个人和公司——已经或者正在涌向这个市场,还有更多开发者正在跃跃欲试或观望踌躇,期望得到更多的信息以决定是否加入竞争。这里有着很多美国梦式的激动人心的故事,也有着很多不广为人知的心酸情节;这是一个达尔文式的生态系统,而笔者就身在其中。虽然只有业余时间能写 iPhone 应用,但自己是很用心很开心的;而且身在北美,对美国市场和消费者心理有一定了解。此番就是要借助 Apple4us 这个平台,通过一系列文章,从开发者的视角将这个生态圈的真实面貌展现在大家面前。这个系列包括:

  • iPhone 开发市场分析——通过准确的数据,来分析 iPhone 开发的市场究竟有多大,能容纳下多少开发者
  • iPhone 开发浮世绘——讲述 iPhone 精彩世界背后的故事
  • iPhone 开发入门指导——主要介绍开发工具,开发语言,以及国内外优秀的论坛和博客
  • iPhone 开发与营销——介绍一些 iPhone 程序的营销渠道和手段,帮助开发者获得更多利润
  • iPhone 开发杂谈——时间点选在 2009 年 4 月,我们能看到什么和想到什么?中国 iPhone、魅族,还有更多吗?
接下来请看这个系列的头篇:iPhone 开发市场分析。

既然 App Store 是 iPhone 开发者追梦的地方,那么 App Store 市场的大小,也就决定了 iPhone 开发者们梦想的极限。关于此,世界上众说纷纭:有博客说每年几亿美元,更有投行说每年几十亿美元;但笔者并不完全认可。本文要做的就是从现有数据入手,估算出一个可靠的数据;然后依此给出这个市场的一个竞争现状。

在 2009 年 3 月时,苹果公司宣布 App Store 的应用程序下载量已超过 8 亿次;那时距 App Store 上线约 8 个月。影响销售量的因素主要有:未破解 iPhone 的用户总数额,经济形势(间接影响人们口袋里的钱),以及面临的竞争。我们认为用户总数额会持续增加,首先因为主要现有市场尚未饱和(尽管美国经济已跌到谷底,笔者身边很多美国孩子依然在这几个月新增 iPhone),其次是新兴市场增长空间巨大(如 iPhone 即将正式登陆中国大陆,而非以破解的形式),最后 iPhone 新版将要发布(部分有米的旧用户会购置新版 iPhone)。经济形势来看,短期(1 年)内没有复苏迹象,但经济形势对 iPhone 销售的影响应当自 2008 年年底已开始起作用。而就面临的市场竞争来看,虽然大量厂商在跟进做触摸屏智能手机,如国内的魅族;但短期内iPhone依然拥有绝对的技术优势和市场优势。因此我们认为,iPhone 的用户群的增长会是决定性的,并且短期(1 年)内由于国际市场空间和技术市场优势,增长速度依然会较迅猛;长期的增长会出现疲软,这是受到市场竞争和市场饱和的影响。那么记住这个趋势,我们就 2008 年 7 月至 2009 年 3 月间的数据做一个简单分析,可以得出可信且对未来有所帮助的结论。

8 个月 8 亿次下载,意味着一个月有 1 亿的下载量。根据 Pinch Media 的一份报告, 免费应用和付费应用的下载量比例约为 7.5:1,那么付费应用的月下载量约为 1200 万次。但每个付费程序的价格不一样,我们需要估计每个程序的平均价 格。笔者在 3 月份记录了前 25 名的付费应用的价格:0.99 美元的占 10 个,1.99 和 2.99 的各占 4 个,4.99 和 5.99 的各占 3 个,9.99 的一个。我们用它们的加权平均作为对 App Store 上的程序平均价格的估计,那就是 2.9 美元。开发者占收入的 70%,那么 App Store 上的这个市场总额,对于开发者来说就是:
12 月/年*1200 万次/月*2.9 美元*0.7 = 2.9 亿美元/年。
(当然这里我们忽略了诸如汇率、统计方法之类的很多因素,但这个数据应当拥有较良好的可信度。) 简单地说,开发者 1 年可以拿到约 3 亿美元的税前收入! 同一段时间内,共有 2.5 万款应用出现在 App Store 上,那么平均每款应用能为开发者带来的收入能达到 1.2 万美元。iPhone 开发的金钱成本为:1 台 Mac+99 美元一年的年费+1 台 iPhone 用来测试程序,如果做 2 年的话,年均成本可低达 750 美元。得益于 iPhone SDK(软件开发包),开发一个简单实用的 iPhone 应用的时间可以只是短短几个小时,并且 App Store 的存在使得营销变得很方便!需要指出的是,不同应用的销售额差异巨大。卖得很差的一款应用可能就几十美元,花点时间做个小游戏可能会带来几千美元收入,当然不要忘了 iShoot 的百万美元奇迹。 说完乐观的,来说点悲观的。现在 App Store 上每天上线的应用不下一百款。即使在一个小类,比如摄影类里面,每天也有十多款发布。一个应用,如果不能出现在该子类的排行榜前 50,没有被公司某个员工看上加以推荐,也没有好的媒体做宣传的话,那么它唯一出现在用户眼中的机会,就是用户按发布时间进行搜索了——但是,用户只能直接看到最近发布的 25 款应用,那么一两天后,用户就会淡忘大部分应用。所以说,绝大部分应用是不能赚到什么钱的。App Store 里面是个金字塔,塔尖上的数钱能数到手抽筋,塔底下的绝大部分应用所留下的只能是开发者的一声叹息。

做 iPhone 开发的,有大公司如 EA Sports;有中小型公司,就几个人到几十个人;有独立开发者,单打独斗或者几个人分工合作。对于大公司,做 iPhone 开发其实有点鸡肋的意思。因为大公司做应用成本也高,从美工到代码到项目经理,再到宣传都要花很多钱;而由于前面提到 App Store 上应用的泛滥,大公司的作品也不可能款款上榜,上榜了也得考虑:一份应用卖几美刀,比起卖 PC 游戏一个几十刀还是差的蛮多的;如果不能在榜上待足够时间,那么公司的投入就很难拿到良好回报。而对中小型公司来说,故事就不一样了:他们的运作成本低,往往一人身兼数职;他们可以盗版经典游戏的点子,却不需要支付任何成本;目前的市场来说,总的盈利空间应当还是不错的,当然运气也很重要。对于独立开发者,故事又是一个版本了:他们很多是兼职做开发,程序卖了赚了是好,不赚钱的话也不亏什么,睡一觉,过几天再做一个,一年做它 N 个,还是很有可能碰上哪个能赚点小钱改善下生活的。总的来说,App Store的市场没有饱和;再加上前面提到的这个市场还在增长,且进入门槛极低,因此仍会有更多的开发者涌入。雨雪霏霏认为,现在也仍然是独立开发者和小公司进入这个市场的好时候,尤其 iPhone 有可能年内在中国上市,国内的开发者对中国消费者心态把握会比较好,可以介入。不过越往后时机越差,记住多点触摸智能手机的市场会逐渐趋于饱和,iPhone 现在的绝对优势会在竞争下被逐渐削弱,而整个市场终将回到一个多头竞争的格局。 现在国内也有大量的程序员,正在做 iPhone 开发,拿到 App Store 上卖;并且也有些牛人,短短几个月已经挣了不下十万美元的。笔者希望通过这个系列后面的文章,讲述他们的故事,并介绍 iPhone 开发的入门知识和一些 App Store 营销技巧。希望更多的人会在这里找到自己的梦想。