apple4us

为什么说 Twhirl 的用户介面设计惨不忍睹

Twhirl 是一个相当受欢迎的 Twitter 客户端,由于它是以 Adobe AIR 环境为基础写成,因此横跨 Windows、Mac OS X 和 Linux 几大平台,积累了不少用户数。但如同生活中的大多数事物一样,受欢迎程度与质量往往成反比。Twhirl 的用户介面设计的问题不是一般的多,这里我试举几例说明。 Twhirl 的主介面上有十九个按钮,其中十个的大小完全一致:16 x 16 像素。这个尺寸显然偏小。以那个「toggle filter」为例,恐怕不是每个人都能轻易看出它的图标是一个漏斗。而如果你看不出一个按钮上的图标是什么,那么大概也不会知道这个按钮是用来干什么的。 The UI of Twhirl 诚然,你把光标在按钮上稍作停留,就可以看到「toggle filter」这一文字说明。但这却产生了新的问题:filter 在这里是什么意思?为了弄清楚这点,你需要做以下三个动作: 一、点击「toggle filter」按钮。 二、输入文字,回车。 三、等待结果。 在进行完第一步后,Twhirl 的介面上会多出一个文字输入框,前有 Filter 一词。这又是什么意思?它要我过滤(filter)什么东西?这个问题的答案只有在进行完第二和第三步之后才会出现:原来所谓的过滤,是「在消息中搜索某个字串」 的意思。那么为何不使用含义清晰得多的 search(搜索)呢?此外,这里还有一个前提:只有具备一定电脑使用经验的用户,对于 filter 所可能携带的含义才会有大致的了解。唯其如此,他才能够在首次输入文字时有的放矢。电脑使用经验不多的用户遇到这种情况,很可能会随便输入类似 asdf 的无意义字串,回车之后的结果将会是一片空白,这将引起他的进一步困惑。 再来看看刷新按钮好了。对于一个 Twitter 客户端而言,刷新按钮是最重要的功能钮之一。很不幸,Twhirl 的刷新按钮正是上述十个大小相同的按钮之一。我第一次用的时候着实花了点时间才把它找出来。 我们可以对比一下 Twitterrific 的介面,启动之后,你只会看见四个按钮——Twhirl 主介面按钮数的近五分之一!它们分别是「关窗」、「前往自己的 Twitter 主页」、「设置」和「刷新」。其中关窗钮处在窗口左上角,外形与其他三钮截然两样,没有混淆的可能。而它的刷新钮的视觉形象和与之相邻的回主页钮上的「房子」以及设置钮上的「扳手」放在一起,也非常容易辨识。 The UI of Twitterrific by Iconfactory 不过,Twhirl 的介面上最可怕的一个按钮非「Clear」莫属。Clear 按钮的图标是一个垃圾桶,这种按钮在确切知道它的功能之前是不大敢按的。于是我把光标移至其上,看到了「clear」这一文字提示,至于清除(clear)什么却完全没有任何提示。我为了写这篇文章,斗胆按了一下,结果 Twhirl 窗口里的所有消息都消失了——它倒是没有骗人。但究竟发生了什么事?我的消息还都在吗?我怎么让它们重新出现?根据以往的类似软件的使用经验,我点了整个介面上最大的那个按钮「Home」,没反应,又点了一下刷新,还是没反应。我没兴趣再研究下去了。 诸如此类的低劣介面错误在 Twhirl 上实在太多,再数下去只是浪费大家的时间。我希望各位看到这里能够明白为什么「惨不忍睹」四个字用来形容 Twhirl 的介面设计并不夸张。今天听到有人说,以苹果软件的标准看来,Twhirl 的用户介面设计的确不怎么样,此说不虚,但更准确的说法是:以合格的用户介面设计的标准看来,Twhirl 的设计的确不怎么样。它是一个既不好用也不美观的 Twitter 客户端,它的流行可能有很多原因,但「质量好」一定不是其中之一。各位以它为主力 Twitter 客户端的苹果用家,我真心推荐你们试一下 Twitterrific 或 Tweetie for Mac。 现在文章写就,我终于可以把 Twhirl 关掉了。