apple4us

游戏男孩

作者: Robert Cringely;原文链接;翻译: X5

电视游戏机与电视游戏软件的销量同 DVD 一样,在今年都有所下划,这种状况本不应该在经济萧条的时候出现。还记得吗,好莱坞当初就是在大萧条期间逆势而上 的。最近,美国疾病控制中心为我们敲响了一个警钟:美国电视游戏玩家是一群平均年龄 35 岁、身材发福并有些抑郁的人。这是新闻吗?当然是,从这些数字便可一窥如今的经济大环境。

十余年来,电视游戏是娱乐产业收入的主要来源。如果我们回过头来看电影产业,它最初的收入来源只有剧场,六十年代开始通过电视的进行传播。接下来七十年代,通过有线电视以及玩具销售(动作演员)进行营销。到了八十年代,便通过录像带的销售与租赁,在家庭视频领域进行发行。九十年代,把录像带转成了 DVD。进入新千年,收入的增长开始呈现多渠道,很大一部分来自电视游戏、漫画以及电影在全球市场的协同效应。许多电影是由电视游戏或者漫画改变的,反之 亦然。全球同步发行已经变成了一个标准。

对于电影制片人来说,已经把平均 1 亿美金制作和宣传电影的费用投向多种宣传进行渠道,甚至麦当劳的附餐小玩具也包括其中。如果一个电影很重要或者取得了票房大丰收,那这些辅助收入并不算什么,但是最终,它们会带来盈利。

接下来就到了 2009 年。

今年电影票房略高于 2008 年,这主要是由电影票价的调高造成的,但是其他渠道的收入却有所下降,而且其中的某些收入来源还产生了很大波动,比如 DVD 的销售额就下降了 25%。这是由 Red Box 公司的 1 美元电影租赁业务或者盗版电影造成的吗?不是。超过 600 亿美元的本土娱乐产业现在正处于困境中,我们原本认为它的受众是年轻人,但实际上却是那些假装成少年的中年男性。并且那些中年人需要自己去寻找支持。

事实却是这样的:人们不再买游戏,省下钱来用于去购置新车。这可能是因为遇到了 70 年来最严重的一次经济衰退,如果情况再糟糕下去,好莱坞也会受到影响。

经济是至关重要的,许多经济复苏只是短暂的勉强支撑。我们能看到,索尼和微软都已经调低了电视游戏机的价位,相信不久任天堂也会这么做的。降低售价的主要目的有二:一是在市场需求恢复之前,让工厂能够继续运转下去;二是为了刺激游戏的销售,以此为游戏机的制造商带来版税。这么做确实起到了作用,但是公司却 要付出金钱与市场地位的代价。正如PC市场所发生的一样,游戏售价也正在朝下降的趋势发展。索尼不可能再引入另外一款399美元的游戏机,就好像 2000 美元的 PC 已成为历史。

这是一件好事,对吧?越便宜越好。

我认为游戏玩家以及其他的消费者都会从中受益,原因有二:1)游戏软件的质量会有大幅度的提高,比如某些蹩脚的称呼会在进入市场前,就被消灭掉,游戏厂商 也会把他们的市场经费投放在真正的好产品上;2)这对于我来说有些不可思议,但是现在我们已经知道了目标客户群为 35 岁的抑郁肥胖男性,或许游戏设计师会针对他们的真正消费者开发游戏。

我们可能要迎来电视游戏的复兴。