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iPhone 杀手的难题

MG Siegler 将智能手机战场中的群雄比作宗教,为您剖析它们之间相互关系。

作者:MG Siegler; 原文链接

the apple killer.JPG推出新智能手机的舆论准备最近趋于白热化。摩托罗拉的 Droid 听起来看上去给人的感觉都还不错。人们总是愿意把心仪的手机冠以「iPhone 杀手」之名。大概有十几个机型获此殊荣:黑莓 Storm 被认为是「iPhone 杀手」, Palm Pre 也曾是「iPhone 杀手」的不二人选,还有 G2 以及其他。然而 iPhone 面对着这么多刺客非但没有倒下,还有蒸蒸日上之势。为什么呢?

答案不难找到。从根本上说,大多数「iPhone 杀手」不是真的想杀死 iPhone。它们作为手机终端,或许认为自己有此潜力,但是由于自己的 OS 或所属公司的关系,打出来的则完全是另一套牌。我们可以将这些智能手机,更确切的说是它们的 OS,比作不同的宗教。这种做法不无道理,别忘了 iPhone 有个 「Jesus Phone」的绰号。

在宗教的层面上说, iPhone 是一神论的教派:它的 OS 只信奉 iPhone。没错,你会说还有 iPod touch,而且 iPhone 有3 种不同版本,但它们在本质上是拥有相同硬件的相同设备,只是规范有所差异。而 Android、Windows Mobile、黑莓、Symbian等都是多神论者。它们的 OS 都是「异教徒」,把多个品牌的终端当作自己心中的「神」。

我并不认为选择当「异教徒」有什么不妥,我只是说,想用「异教 OS」消灭一个一神论的手机终端会比较艰难。问题在于没有一个「异教 OS 」能够象「一神论终端」那样通过单一的途径向受众布道,它们在不同时期可能出现不同的受崇者(比如现在在 Droid 上的 Android)。但是最终,使用同一 OS 的各个手机终端需要彼此形成联盟。异教的教堂(对 Android 来说就是谷歌)不会不明智地去偏爱哪一个门徒,因为这将有悖于本教的终极教义:尽可能多地吸收追随者(即手机终端)。

我想谷歌意识到了这一点。尽管谷歌明显插手了 Droid 的研发,但一直对 Droid 大加炒作的却是摩托罗拉和 Verizon。我想谷歌心里清楚 Droid 不是 iPhone 杀手,然而 Droid 却可能干掉自己真正的竞争对手:Symbian 和 Windows Mobile(尤其是 Windows Mobile)。请跟我说:「Android 真正想干掉的是 Windows Mobile,不是 iPhone。」

我们可以再想一想 PC (Windows) vs Mac 的历史。在个人电脑发展的早期,Mac 是老大哥。但随后微软开发了一个通用 OS ,以数量取胜,后来的事大家都知道了。Android、Windows Mobile现在或多或少地被认为将相同的战术运用在了手机战场上。

然而眼下的情况跟几十年前不同。有人会说是 1980 年代苹果内部的一系列事件导致了微软的崛起(以及乔布斯的出走)。然后,苹果重整旗鼓杀了回来(并请回了乔布斯)。iPhone——实际上它是软硬件以及(可能是最为关键的)App Store 的一体化整合——让苹果找到了带来新增长点的盈利模式。

多年来微软的 Windows Mobile 一直在试图「以数量取胜」,并一度取得了不俗的业绩,但那多半归功于不健全的市场中缺乏足够的竞争。当前,各家公司都在嗜血地抢夺市场,而未来也看不见多少希望。再次说明,问题主要不在 iPhone (由于它造成的是短期影响),而 Android 才是 Windows Mobile 的真正对手。

Android 不仅开源,而且免费。相比之下,技术已略显落后的 Windows Moble 仍在向制造商索取 25 美元 / 部的使用费。这是微软的双面(two pronged)策略:1)在最大程度上使用 Windows PC 的品牌优势并以此使用户相信 Windows 出品的 Windows Mobile 能提供最好的手机环境。2)推出全新 OS  Windows Mobile 7,越早越好。

微软(对,是微软,而非苹果)的麻烦是 Android 现在与手机制造商们的关系十分密切,即将推出种类繁多的手机终端(包括 Droid),这都将提高 Android 在公众心目中的位置,而 Windows Mobile 势必受到影响。尽管 Android 在市场中的份额还不高,但在微软愿意承认的时间点到来之前,情况即将有所转变。

如果说地更清楚一些:我认为在全球范围内,最终 Android 的份额可能会超过 iPhone。这是另一种不同的竞争,一神论者 vs 异教徒,就像 Mac vs PC。即便苹果在美国解除了与 AT&T 的独家合作关系,世上还是只有一种 iPhone。而 Android 则有十几种机型,在全球范围内可能会更多。但 iPhone 在市场中将继续活下去,甚至变得更具生命力,就像现在的 Mac 这样。

为了只推出一个 iPhone,苹果为质量放弃了数量。苹果得以完全控制自己的移动终端(对 App Store 则被认为过于专制),并借此机会将软硬件进行整合。要知道没有一个异教徒可以做到这一点。

事实上,在这方面最接近 iPhone 的应当算是 Palm Pre。但 Pre 目前跟 iPhone 还不在同一层次上(因为太慢了),而且 Palm 早就打算发布另一台终端了。也许在那之后 Palm 会有更多的发言权。它是个相对专一的异教,但总归仍是异教。开发人员到时候将弄不清楚该为哪一个终端开发应用了。

也许有一天苹果也会走上这样的一条道路。自 iPhone 面世那天,就有「iPhone mini」的传言,但到目前为止还未见有何动作。短期内更可能的是苹果平板机上会运行类似 iPhone 那样的 OS。然而在智能手机领域,iPhone 是苹果的惟一。

当消费者面对着十几个手机品牌的几十种不同规格时,难免会被吓倒;如果换作 iPhone 呢,消费者知道手中将会拿到的是什么。对开发者来说也是一样,他们知道自己的应用在 iPhone 上运行会最得心应手,因为他们不需要在测试之前先去买一堆型号各异的手机回来。

无论大家看不看好这种单一化的产品开发途径,你都得承认苹果在用户体验方面做得不错。

说到开发人员,为了避免你认为某个「异教手机厂商」能够吸引走大批 iPhone 用户,你得先了解人们对 iPhone 的信仰:接近 10 万条应用以及 20 亿次下载量。尽管许多人说前者是 iPhone 用来引诱新用户的诱饵(没错,的确是这样),20 亿这个数字才是用户们力挺 iPhone 的关键所在。相当一部分用户在这些应用上面投入了上百美元(有没有你?),而它们只能在 iPhone 上运行。要说服这些人转投 Droid 或黑莓的怀抱着实不太容易。当他们想换一部新手机时,他们会考虑选一部能让这些应用继续运行下去的手机:一部新 iPhone。

这就是各公司不足以杀死 iPhone 的原因。最近有关「Google Phone」的传言甚嚣尘上——谷歌将负责硬件的开发(或者至少是全权指挥)。在 Web 2.0 峰会上,谷歌联合创始人塞吉·布林承认谷歌在所有的硬件开发中对 Android 投入较多,但这还不足以成就一个 iPhone 杀手。如果谷歌(或者微软,就此而言)决定毕其功于一役,那我们可以继续谈下去。

可是恐怕 Droid 也难免成为一个手机系列。Droid 看上去棒极了,它或许会成为真正的杀手。只因为它运行了 Android ,所以 Droid 将干掉的是 Windows Mobile,不是 iPhone。