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便携式 3G 路由器:让 Wi-Fi 版 iPad 随时上网

【更新】便携式 3G 路由器:后续篇

很早之前,我们发过一篇 Novatel MiFi 的测评。MiFi 是路由器的一种,可将 3G 信号转换成 Wi-Fi 信号,从而实现多台设备上网。由于体积小巧,电池供电,出门时随身携带,等于拥有了一个移动式的 Wi-Fi 热点。

这款产品最早是靠着《纽约时报》科技评论家大卫·博格(David Pogue)的一篇文章一炮而红。当时看过此文后,我顺藤摸瓜找到了 Novatel 在中国的代理,打电话询问后得知博格所评的 EV-DO (CDMA2000) 版 MiFi 没有 SIM 卡槽,而是由运营商把号码写死在里面,而 WCDMA 版的 MiFi 虽然可以插入联通的 SIM 卡使用,但代理商处暂时也仅有一台样机,尚未开始在中国大陆销售。我们最后还是借来了这台样机,由 -2 夫妇与 Benny 进行了较为详细的测评。

在 Wi-Fi 和 3G 日渐普及的今天,什么时候需要这样一个东西?我想到三种情况:

一、没有网络又需要多人同时上网的时候。两个星期前,我就遇到了这种情况。三个人、三台笔记本电脑,待在一个连网线都没有的酒店里,只有一块天翼上网卡。当时 Zalip 尚未到手,我们只好一块天翼三人换着用,非常痛苦。

二、联通 3G 数据套餐到了月末流量快用完的时候。使用便携式 3G 路由器可以尽量避免流量超标。

三、使用 Wi-Fi 版 iPad 的时候。

其实今天旧事重提,正是因为 iPad 的面世令大家再次想起了这种便携式 3G 路由器。由于 3G 版的 iPad 使用了非标准的 MicroSIM 卡,能否使用联通的 SIM 卡尚不可知,便携式 3G 路由器对于那些已经订购了 Wi-Fi 版 iPad,又想随时随地上网的人来说,是目前比较简单的选择。(另一个的选择是把某些 Android 或 Windows Mobile 手机当作 modem,实现 3G 共享上网。)

目前在淘宝上能找到的便携式 3G 路由器大约有以下三款:

Zalip CDM530AM

华为 E5

Novatel MiFi

其中后两款内建网卡,但仅支持 WCDMA(联通)。第一款同时支持 WCDMA, EV-DO(电信)和 TD-SCDMA(移动)三大 3G 标准,但需另外购买 3G 上网卡。

三款产品里,华为 E5 无疑是最顶尖的选择。它的尺寸是三者之中最小的(比信用卡大不了多少),可以轻易地放进口袋。我在中关村的柜台试用过,只要把手机里的联通 3G SIM 卡(186)拿出,放入 E5 当中,E5 便会发射出 Wi-Fi 信号,无需任何其他设置,在终端设备输入预设的无线密码后即可上网。但由于是新出炉的产品,售价普遍在 1000 元以上。我已经有了电信的天翼 EV-DO 上网卡,所以最后还是选择了价格一半不到的 Zalip CDM530AM。

Zalip 在外观上很难与 E5 媲美。网上的商家喜欢渲染它的小巧,不过大家看了这张图心里大概就有数了:

Zalip CDM530AM with iPhone

上面说过,Zalip 必须配合网卡使用。这是插上华为 EC169 天翼网卡之后的样子:

Zalip CDM530AM with Huawei EC169 EVDO adapter

EC169 是可以往上折起的,但最近市面上卖的新款华为天翼上网卡好像都不能折了。这意味着 Zalip 本已不小的块头又多出了一截。

初次使用时,需要将 Zalip 与电脑以网线连接,在浏览器里输入 Zalip 的 IP 地址进入网页设置介面,然后按照屏幕上的说明一步步做下去,将 Wi-Fi 信号的 SSID、加密方式(支持 WPA / WPA2)设好。这个设置介面貌似只有英文版,但流程还算顺畅,甚至比 Buffalo、Linksys 等传统路由器的设置更简单。

在这以后,只要将上网卡插入 Zalip 右侧的 USB 口,打开 Zalip 的电源,便可通过 Wi-Fi 上网了。