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iPad、AmigaOne X1000 和自由的未来

作者认为整个计算机行业有封闭的趋向,而 iPad 是重要的转折点

当我还是孩子时,我们有 8 位的家用电脑。任何事情都得从一个 BASIC 命令开始。机器有一个 BASIC 解释器,还带了本 BASIC 手册。如果对编程有那么一点兴趣,你会发现在上面黑一个程序是多么简单。但接着 BASIC 解释器就消失了。图形用户界面的兴起虽然增加了一些编程难度,但你仍可以在 Windows PC 上安装诸如 Delphi 的东西,然后愉快的开始黑客旅程。

现在,我想谈谈 2010 年发布的两款设备。先是 iPad 带领许多从未用过电脑(或不愿使用)的人们进入计算机的世界。这是首个不含物理键盘的主流电脑(Windows 平板电脑不算,它们是劣质的小众产品,并非主流),因此想在其上捣腾的想法甚至不可能出现。由于主要是消费级设备,脚本或自动化亦近无可能。你还需要另给苹果付款,买一台「真正」的电脑,以成为 iPad 开发者,而程序还要通过验证。如今,孩子们尝试「Hello World」之举显然不受欢迎。

另一端是 AmigaOne X1000。它是一台极端小众的电脑,带有一只前所未见易于捣腾的协处理器。这真的是一个「X」,有不尽的未知可供探索。它的售价也比最贵的 iPad 还贵,操作系统虽酷却鲜为人知。请记住这句话,我的开发者同僚们:这就是你们的未来 PC。酷、无名而且昂贵。

还有比破解性更大的危机,它与你的自由息息相关。五月时,我告诉人们(在旧金山的 DrupalCon),我把 iPad 看作是电脑在通往程序审核道路上一块非常重要的里程碑。纵观历史,普通人人轻言微,是高度可控的个人电脑改变这种状况。这种观念是关键所在,因为在之前,人人都可做出改变是不可想象的。这个短暂的时期将要结束,我觉得这将需要数十年。然而,仅仅一个月后,有许多传言说 Windows 8 将加入软件商店。这是彻头彻尾的恐怖,尤其是与 Windows 7 带有 XP 虚拟机这件事联系在一起。微软因此可以在任何时候终止 Windows 的兼容性,将老程序打入虚拟机,那么任何新的程序都需要通过官方的批准。苹果,显然可以很容易地跟进,甚至做的比微软更早。

我并不是唯一这么说的人。我才知道,在 SXSW 上道格拉斯·卢斯可夫(Douglas Rushkoff)做了题为「编程或被编程」的演讲。

我们程序员何去何从?我们将成为控制世界的统治精英吗?别这么天真。权贵将痛恨我们,因为我们尚存良知,也因为他们依靠我们操纵大众。而大众亦会带着怀疑的目光看着我们,因为我们的思维是如此与众不同。受人痛恨、为失去的自由而哭泣,这就是我们的未来。

[原文链接;作者:NK]