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Chrome OS 平板和「Web 已死」

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我承认,这是最近几个月来我看到的关于 Chrome OS 的为数不多的几则新闻之一:DownloadSquad 报道说,Google 的 Chrome OS 平板电脑终于要在今年 11 月 26 日面市了,这台平板将由 Nexus One 的制造商台湾宏达电子(HTC)生产,由 Verizon 提供网络运营服务。

“Chrome OS 平板将在今年的「黑色星期五」发售,也是一年一度的圣诞假日促销季开始的日子。可以想见,Chrome OS 平板肯定会比 iPad 便宜很多,Verizon 应该会提供很丰厚的设备补贴,如果价格不是接近免费的话,”报道写到。

上一次关于 Chrome OS 的话题大热还是在去年,一个关于免费网络操作系统能否取代 Windows 、关于「上网本+ 网络操作系统」是否有未来的讨论。上网本的热潮过后,看上去关于 Chrome OS 的讨论沉寂了很长时间,同时,这一段时间也是 Android 成长最迅速的时期。

今年第二季度 Android 手机出货量同比增长了 886% ,每天新激活的设备有数十万台。Google CEO 施密特也大为惊喜,称 Android 已经不是一般的成功。且不论 Android 未来的赚钱能力,Google 显然已经掌握了移动互联网未来的一个最重要赌注——通用操作系统平台,其重要性丝毫不亚于当年的 Windows 。

iPad 火爆发售之后,在许多业内人士看来 Google 将推出平板电脑也是确定无疑的。iPad 证明了,平板电脑作为智能移动终端的一个新类别是有市场前景的。但 Google 推出的平板,究竟是采用 Chrome OS 还是 Android 操作系统? 看上去仍是一个疑问。

恰好,这两天科技界最热的报道《连线》杂志的「 Web 已死,Internet 万岁」提供了一个参考答案——在移动互联网领域,传统的以 HTML 页面为载体的万维网正迅速地被通过 API 接入网络的本地应用所取代:

「当你早晨醒来在床边用 iPad 检查电子邮件,吃早饭时浏览 Facebook 、Twitter 和《纽约时报》,去公司的路上用 Pandora 听音乐广播,上班的时候在阅读器里查看 RSS 订阅、用 Skype 通话,晚上回家了玩在线游戏,或者用 Netflix 观看电影,所有的这些都是通过应用(Apps)来完成的。 你把一天的时间都花在了互联网上——而不是万维网」《连线》写道。

某种程度上,由于移动设备的屏幕空间限制和用户操作习惯的特性,使得在移动设备上,应用程序比网页能为用户提供更好的网络访问体验和解决方案。乔布斯曾说:“当 Google 还在研究怎么在手机浏览器上呈现地图时,我们合作的 iPhone 的 Google 地图应用已经提供了比电脑上还要好的体验”。不久前,Twitter 曾表示自己服务流量的 75% 都来自第三方应用,这也很好地印证了应用程序的优势,尤其是在响应用户操作的速度上的优势。

换句话说,目前看来用 Android 做平板电脑应该更靠谱。那么 Google 为何不借 Android 的势头推出 Android 平板,反而要舍近求远去推 Chrome OS 平板呢?

Chrome OS 平板,是否会如人们想象的那样——一台没有网络就无法使用、一台响应速度取决于网速、一台无法玩本地游戏、甚至无法在本地阅读文档的设备?又如何去和 Kindle 、iPad 抗衡呢? 这还要待 Google 给出答案。

或许有两个合理的解释:

一、从长远来看,当高速无线网络真正无处不在,当云计算服务的响应速度和用户体验与本地应用没有明显差异,当新一代网页技术能够实现更丰富的网页特效和应用,当数据存储在网络上比存在本地更方便和低成本,Chrome OS 时代终会来临,而且这一天可能并不遥远。

二、正如《连线》在「Web 已死,Internet 万岁」中所写的那样,当 Facebook 、Twitter 和 App Store 都在建立起各自的半封闭的移动网络王国时,Google 已经是移动互联网是旧势力了,他必须保证在新的领域也有自己的一方领土——万维网。