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标志的源起(六)At @

这篇文章来自 Gizmodo ,介绍关于电脑上各种标志的起源和设计,原文介绍了 11 个,前面介绍了一些,后面的继续。迫不及待的读者可到这里阅读原文。

一、电源

二、⌘ Command

三、蓝牙

四、USB

五、播放和暂停

六、At @

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 @(音 at ),在以上所有标志中,它是唯一入选纽约现代艺术博物馆(MoMA)建筑与设计收藏的标志。它也是网络世界最常用的符号。每个电子邮件都要用到它,在 Twitter 和微博里通知他人也要用到 @ 。这或许跟它是完全意义上的「执行符号」和神秘起源有关。

在不同的国家,它有不同的称呼。在法国和意大利人们叫它「蜗牛」,中国有些人叫它「小老鼠」,德国人管它叫「猴子的尾巴」。

它在数字世界的起源要回到 1971 年,美国技术研究公司 BBN 的一位程序员雷蒙德·汤姆林森(Raymond Tomlinson)正负责开发一个程序让计算机用户能够连接到 ARPAnet(阿帕网络,即美国高级研究计划署开发的世界上第一个运营的封包交换网络,也是今天互联网的始祖。)汤姆林森决定在电脑网络的地址中间插入这个符号,来区分「用户」和「终端」,这个做法后来被广泛采用,成了今天电子邮件地址的标准写法。因此,雷蒙德·汤姆林森也被人们称为电子邮件之父。

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但是并非汤姆林森首先创造了 @ 这个字符。事实上,在他创造 @ 的用法前很久——1885 年美国安德伍德(American Underwood)打字机出现时, @ 这个符号已经存在于键盘上了。当时它是作为一种会计速记符号,表示「以……的比率」作计算用处。

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(图:Underwood 打字机上的 @ 符号,位于按键数字 4 的上方。)

如果再往前追溯的话,@ 这个符号大概起源于公元 6 世纪。当时的修道士开始用这个符号来代替拉丁文中的 ad 。在拉丁文中 ad 的意思相当于 at(在某处)或 toward(朝向)。他们这样做的好处是可以区别于单词 AD(Anno Domini 缩写),即耶稣纪元后,也就是我们现在所说的「公元」。

The @ symbol used in 1536 in a letter from an Italian merchant: via MoMA.jpeg

(上图:1536 年,一位意大利商人在书信中使用的 @ 字符,图中绿色部分。)