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我们想从创业者身上找到的素质

【本文作者:保罗·格雷厄姆,原文链接

这篇文章是我为《福布斯》所写,他们邀请我写一篇关于「我们希望从创业者身上寻找到哪些素质」的文章。在印刷版中由于空间有限,本文中的最后一点被删去了。

1、决心

这一点最终成为对创业公司的创始人来说最重要的素质。当我们创办 Y Combinator 的时候,我们曾经认为创业者最重要的素质是「智力」,换句话说,聪明。在硅谷人人都认为创业者最重要的素质是智力,事实其实并非如此。当然,你肯定不希望创始人愚蠢。但是只要创业者的智力水平跨过了特定的临界值,剩下的最重要的事,就是决心。你将会遇到数不清的障碍。你不能是那种轻易会泄气的人。

WePay 的比尔·格雷禾构(Bill Clerico)和里奇·阿伯曼(Rich Aberman)是一个很好的例子。他们做的是一家金融创业公司,这意味着有数不尽谈判,与那些又大又官僚公司之间。当你创办了一家小公司,而它的成败又取决于与另外一些大公司的交易,你往往容易感到他们总是试图忽略你的存在。不过,如果比尔·格雷禾构给你打电话的话,你不妨还是按他们请求的那样做,要不然他是绝不罢休的。

2、灵活

无论如何,你不会想要类似这种短语「千万不要放弃你的梦想」所暗示的决心。创业公司的世界是非常不确定的,你需要一边飞行一边修正你的梦想。关于你需要的决心和灵活的组合,我觉得橄榄球运动中的「掉头」是一个很好的比喻。他要有决心前传(downfield)直达,但在任何指定的时刻,他可能需要横传(sideway)甚至后传(backward)才能到达。

当前创业公司灵活性记录的保持者应该是 Greplin 的尼尔·格罗斯(Daniel Gross)。他申请 YC 的时候,还是一些关于电子商务糟糕想法。我们告诉他,除非他能做点别的,我们才会投他。他想了几秒中,然后说 OK 。之后他又经过了两个其他的想法,最后才到达 Greplin 。在给投资者做 Demo 之前,他仅花了几天时间研究这个想法,但他最终引起了大家的兴趣。他似乎总是能大难不死。

3、想象力

智力当然是非常重要的一方面,但想象力可能更加重要。相对于快速解决一个预先定义好的问题,能跳出框框想出一些让人豁然开朗的新主意,可能会更棒。在创业公司的世界里,很多好的想法最初看上去似乎都很糟糕。因为,如果明显非常好的话,别人早就做了。所以,你需要有那种能产生出一点看似「愚蠢」的想法的智力。

Airbnb 就是这样的想法。事实上,当我们投资 Airbnb 的时候,我们觉得它太疯狂了。我们无法相信会有如此多的人会想呆在别人的房子里。我们投资它,只是因为我们太喜欢他的创始人了。当我们听到,仅通过销售奥巴马和麦凯恩品牌的早餐谷物食品他们就能养活自己时,他们就在我们的考虑内了。并且最终事实证明,他们的想法恰好距离疯狂还差一点点。

4、顽皮

尽管最成功的创业者通常都是好人,但他们眼睛里似乎都闪烁着海盗般的光芒。他们不是那种假正经的好。在道德上,他们很在乎在大的事情上做正确,但并不包括遵守小节。这也是为什么我使用「顽皮」而不是「作恶」这个词。他们会因为打破规则而感到快活,但并不是多么重要的规则。顽皮这个素质看上去有些多余,但它隐含着想象力。

Loopt 创办者山姆·奥特曼(Sam Altman)就是这种最成功的例子。所以我们问他,我们可以在 Y Combinator 的应用上放置一个什么问题来帮助我们发现像他那样的人。他说,就问对方何时曾为修炼自我而「黑」过某个系统 ——「黑」在此意为战胜规则条律而非入侵他人电脑。这句话最终也成为我们判断应用时最关心的问题。

5、友谊

从经验上来说,只有一个创始人的公司往往很难。多数有大成的公司最初都有两个或三个创始人。并且创始人之间的关系必须要非常铁。他们必须真诚地喜欢对方,并且能一起有效地工作。创业公司之于创始人之间的友谊,就像狗和短袜一样:如果两者能分开,就成了。

Justin.tv 的艾米特·谢尔(Emmett Shear)和贾斯汀·赣(Justin Kan)就是非常好的朋友一起创业的例子。他们小学二年级的时候就认识了,几乎能读出对方的脑子里在想什么。我想,他们之间也会有争论,就像所有的创业者一样,但我从未听说他们之间有什么解决不了的紧张情况。

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感谢 杰西卡·利文斯敦(Jessica Livingston)和克里斯·施泰纳(Chris Steiner)阅读了本文草稿。