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平板

译注:Paul Graham 的新文。首次译文,疏漏之处请见谅。(原文地址

最近我一直在想:居然没有一个笼统的词来描述诸如 iPhone, iPad 以及所有运行 Android 系统的设备,这多不方便啊!最接近的词貌似是「移动设备」,但是它包含了所有手机,却又不能准确的表述如 iPad 的特别之处。

最后我得出的结论是他们应该叫「平板」。之前我们称其为「移动设备」的唯一原因是 iPhone 比 iPad 先出现。如果 iPad 先发布的话,我们很可能不会把 iPhone 想成是一部手机;我们会想它是个小到可以放在耳旁当电话使的平板。

iPhone 不是手机。它是手机的替代品。这是一个重要的区别,因为它展示了未来的一个普遍趋势:我们身边绝大部分有特殊用途的物品都将被平板上运行的应用程序替代。

对于 GPS 定位设备、音乐播放器、以及数码相机而言,这个趋势已经非常清晰。但我想很多人会对那些能够被替代的物品的数量感到意外:我们(译注:指 Y Combinator)投资了一个做钥匙替代品的创业公司(译注:运行于平板上的软件);iPad 上能够随意放大字体,能够替代阅读用的放大镜;如果有人利用 iPad 的加速度传感器做了一个体重计的话,我也完全不会感到意外。

所有能被软件替代的物品都必将被替代掉,因为这样做的优势实在太明显了。所以我给出未来几年内一个比较靠谱的创业秘诀:看看你周围哪些东西别人还没有意识到可以被平板上的软件替代的,然后干掉它。

1938 年, Buckminster Fuller 造了个词叫「去实体化」(etherealization),用来描述实体机械被我们现在称为软件的东西替代的趋势。平板将全面流行的理由并不(仅仅)因为乔布斯和苹果是工业设计的奇才,而是他们背后的「去实体化」力量。iPhone 和 iPad 使得「去实体化」在许多新的领域成为可能。任何研究技术史的人都不应该低估这能量。

我对有这股力量在背后支撑的苹果表示担忧。我不想看到又一个时代的客户端单一化,就像八九十年代的微软。但如果「去实体化」是驱动平板流行的主要因素的话,那很显然和苹果竞争的一个方法就是:做更能促进「去实体化」的平台。

苹果平板自带加速度传感器。事实证明这很是了得:开发者想出了各种加速度传感器的用法;苹果压根就没想过可以这么用。这是平台的本质:工具越灵活,便越难预见人们将如何使用它。因此平板制造商们应该想:我们还能加点啥?不光是硬件,也包括软件。给开发者一尺,他们将还你一丈。