apple4us

雷电接口(Thunderbolt)问答

这次的 MacBook Pro 更新带来了一种新的接口 Thunderbolt(雷电),不但速度比火线 800 和 eSATA 都快得多,更可同时担当数据、视频、音频传输之重任。这里是 Dan Frakes 和 Dan Moren 为 Macworld.com 写的雷电基础指南,译出供大家参考。——编者

「雷电」是什么?

雷电(旧称「光峰」Light Peak)是 Intel 与苹果合作研发的一种新的外设接口技术,它能把数据、视频、音频和电力的传输集合到一个单独的接口上。由于采用了 PCI Express 和 DisplayPort 架构,雷电可以高速连接诸如硬盘、RAID 阵列、视频采集设备和网络接口等外设,也能利用 DisplayPort 协议传输高清视频。每个雷电接口同时也可以为外设提供 10 瓦的电力。

雷电和光峰有区别吗?

光峰(Light Peak)只是 Intel 在开发阶段用的代号,它和雷电指的是同一种技术。不过需要注意,尽管雷电本身对电传输和光纤传输都兼容,苹果实现的雷电接口只用到了电路传输,故该接口亦可供电。(Intel 认为大部分供应商都会采用电传输技术,一是因为上述优点,二来也是因为成本较低。光纤版本大概只会在线缆长度超过三米时使用。)

那么这些跟 PCI Express 有什么关系?

Mac 里的很多部件之间就是通过 PCI Express 这种高速架构传输的,包括处理器、显卡和硬盘。你可以把 PCI Express 想像成一条高速公路,数据可以通过它在上述「地点」之间快速而有效地穿行。由于 PCI Express 是雷电技术的基础,雷电接口是直接连到 PCI Express 总线上的。这就是它速度如此惊人的原因之一。

到底有多快?

理论上可以说是电光石火。一条雷电通道的速度可以达到每秒 10 Gb(比特)——每个雷电接口都包含两条通道。同时,雷电也是双向的,这意味着它能同时传输和接收数据。虽然在实际使用中雷电的速度只有大约每秒 8 Gb,但这仍然比火线 800 和 USB 3.0 快上许多倍。另外,它跟很多 Windows 电脑上有的 eSATA 接口相比也还是快了很多。

当然,跟之前的高速介面一样,每一个通过雷电接口连接的设备在使用中的实际速度往往要慢很多,这是由于这些设备自身的局限所致。举例来说,大多数串口(SATA)硬盘的极限速度是每秒 3 Gb,即便是支持 SATA 3.0 的硬盘的理论最高速率也只有每秒 6 Gb。同样,假如一串设备当中有一个连接方法不正确的旧设备,就会降低其后的各个高速设备的速率。(下文详述。)

Thunderbolt, PCI Express and DisplayPort technologies 图片来自 Intel。

雷电和现有的接口(火线、USB、eSATA……)相比有什么优势?

最大的优势当然是上文提到的速度。但另一大卖点在于一个雷电接口——一条线——就可以连接多个外设,因为雷电同时支持数据、视频、音频和电力的传输。当然,这样做的前提是你手边支持雷电的外设和转换器足够多。

所以雷电其实跟苹果以前的 Apple Display Connector 技术差不多?

不太一样,虽然概念上有相似之处。尽管雷电对视频、音频、数据和电力的支持减少了从电脑伸出的线缆的数量,但它所能提供的电量尚不足以驱动大显示器。(ADC 则不仅支持视频、音频和 USB 信号,还能提供高达 100 瓦的电力。)另外,支持 ADC 接口的显卡并非普通显卡,价格昂贵,而雷电支持 Mini DisplayPort 标准。

雷电用的是什么接口?

雷电的接口和近几年的 Mac 上的 Mini DisplayPort 接口兼容,因此十分方便。最新的 MacBook Pro 上都只有一个雷电接口,没有单独的 Mini DisplayPort。

但如果没有 Mini DisplayPort,我怎么连显示器呢?

雷电接口同时支持数据传输和视频传输,所以只要你的显示器支持 Mini DisplayPort,你就可以把它直接连在雷电接口上。对于不支持 Mini DisplayPort 的显示器,你可以用转换器来连接。此外,也可以用菊花链(daisy chain)的方式将显示器连到其他的雷电外设上。下文详述。

雷电的视频音频效果跟 DisplayPort 比孰优孰劣?

记住,每个雷电接口都同时包含 DisplayPort 和 PCI Express 接口。因此,一个雷电接口能处理的音频和视频和 DisplayPort 是一样的,即分辨率高于 1080p 的显示器,以及最多八轨的音频。对于视频而言,主要的限制会来自于你的显卡。例如最新的 MacBook 支持分辨率为 2560 x 1600、百万种色彩的外接显示器,并可以同时以镜像或双屏模式使用笔记本电脑内置的显示器。对于桌面 Mac 来说,一个雷电接口可以支持两台高分辨率显示器。你可以直接通过 Mini DisplayPort 接口连接外接显示器,或是通过转换器连接 DisplayPort, HDMI, DVI 或 VGA 的显示器。

雷电是否向下兼容 USB 和火线?

第三方厂商做的转换器在今春会开始发售,有了这些转换器,你就可以把 USB 和火线 400 / 800 设备连到雷电接口上。不过这些旧设备连到雷电接口后并不会变快,它们的速度还是会受到其内部组件的限制。例如一个火线 800 的设备的数据传输速率还是不会超过每秒 800 Mb。

其他接口呢?

如前所述,雷电可以传输数据、视频、音频、网络数据以及电力,因为我们应该会看到支持音频和以太网口传输的转换器,或许还会有通过雷电接口取电的电源线,有时外置 USB 或火线硬盘会需要这个。

我能把多个设备连到一个雷电接口上吗?

通过菊花链,一个雷电接口最多可以连六台设备——第一台连到雷电接口,第二台连到第一台,以此类推。当然,这要求链条上的每台设备都有两个雷电接口(或是两个其他接口外加雷电转换器)——一个连前面的设备,一个连后面的设备。

连接多个设备会影响速度吗?USB 2.0 接口就有这个问题。

在 USB 2.0 上如果接了一台 USB 1.0 设备,整个 USB 总线的速度都会受影响。雷电的设计考虑到了多台速度不同的设备同时连接的情况,让整个通道的速度在这种情况下不受影响。当然,这些设备还是在共享同一条雷电通道,因此若多台设备同时传输大量数据,某个特定设备的速度会受到影响,但雷电通道本身的速度应该不会降低。

连接不支持雷电的设备对速度的影响如何?

看情况。如果这些设备是连在雷电链条的末端,应该不会太影响居于「上游」的设备。如果连在整个链条的中部,那么具体的连接方式就很重要了。

举例来说,如果你用两个火线转雷电的转换器往雷电菊花链中插了一块火线硬盘,那么在火线硬盘之后(离电脑较远)的设备就会受到火线总线的限制,速度不可能达到雷电级别。

不过,今后应该会出现特制的转换器或集线器,它可以保持雷电链条上的速度,同时分流提供 USB、火线、以太网、视频以及音频连接。这可能是简单的 T 形转换器,出入口都是雷电接口,同时也提供比较旧的接口。也可能是可以连接多台新旧设备(比如基座?)的集线器。这些特制转换器当可保证整条雷电链的速度不受影响。

在这类转换器出现以前,雷电接口的最大问题在于你的显示器必然是整个链条上的最后一个设备。新的 MacBook 只有一个雷电接口,而目前的显示器——即便是支持 DisplayPort 的那些——都没有办法将数据传给另一个设备。因此,如果你要临时接上一个雷电硬盘,就得先拔掉外接显示器,会很麻烦。

我们认为除了显示器以外,大部分人还是会选择用 USB、火线、以太网和音频接口来连接现有的设备。

能从雷电硬盘启动 Mac 吗?

应该可以,但我们尚未证实。待有了进一步信息后会更新这个答案。我们也在研究如果把 USB 或火线硬盘通过转换器连到雷电接口后,能否用它们来启动 Mac。

雷电接口支持目标盘模式(Target Disk Mode)和迁移助理功能(Migration Assistant)吗?

在新的 MacBook Pro 上,两台通过雷电接口连接的电脑可以用目标盘模式。(我们相信未来的配备雷电接口的 Mac 也是如此。)但 Mac OS X 的迁移助理功能暂时不支持雷电。

所有的 Mac 最终都会配上雷电接口吗?

苹果不谈未发布的产品,但我们看到最新的这批 MacBook Pro 全线都配了雷电,包括入门级的型号,这很说明问题。苹果说过他们希望推广雷电接口,那么让其成为全线 Mac 的标配应该是理所当然的事。接下来的几个月里,我们相信苹果更新自己的其他电脑时都会配上雷电接口,不过,更有趣的问题是……

雷电最终会在 Mac 上取代 USB 和火线接口吗?

或许会,但这个「最终」可能会很远。雷电是全新的技术,要变得像 USB 和火线这么普及还要很长时间。未来几年,各供应商和外设厂商都应该会支持它,但只有当大多数主流外设都支持雷电了之后,Mac 才有可能完全放弃火线和 USB。

虽说如此,我们也还记得第一代 iMac 完全放弃了旧的串口和 ADB 接口,改用 USB,而那时 USB 外设还远远谈不上普及,价格也比较高昂。另外,我们也能想像苹果以及乔布斯本人会非常喜欢单一接口的想法。看看 iPhone, iPad 和 iPod touch 上的底座接口就知道了。既然说到了这个……

iOS 设备会增加雷电接口吗?

如前所述,雷电依靠的是 PCI Express 技术,这种技术在 Mac 和大部分 PC 里都有,但 iOS 设备的架构不是 PCI Express,因此要给 iPhone 加一个雷电接口可能不是那么简单。另外,iOS 设备上的基座接口还提供了相当数量的额外功能(该接口有 30 针不是没有原因的)。最后,目前也暂时不知道雷电能提供什么基座接口无法提供的功能。我们猜测,苹果很可能会单独销售一款雷电到基座接口的转接器,用来充电和同步。

目前有什么雷电接口的外设已经开始销售了吗?

雷电刚刚正式推出,尽管有几家供应商已经公布了他们的雷电外设计划,目前还没有任何一款已经在市面上销售。Promise 公布了一款名叫 Pegasus Thunderbolt Technology DAS 的四到六屉外接 RAID 磁盘阵列,LaCie 也表示他们的 Little Big Disk 系列(双硬盘或双 SSD 的便携式存储设备)将会出雷电版。所有这些设备将于今春起逐步上市。