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Sandy Bridge i5 MacBook Pro 初体验

两年前我曾经写过一篇第一代 Unibody MacBook 的体验报告。上个星期因为一些原因拿到一台最新的 13 寸 MacBook Pro。用了几天,简短地和大家分享一下感受。

手头这台 13 寸 MBP 是官网上列出来的最低配的那款:Intel 2.3GHz 双核 i5 处理器;4GB 1333MHz 内存;320GB 5400转硬盘;Intel HD Graphics 3000 集成图形处理器。

13 寸 MBP 都没有独立图形处理器。第一代 Unibody MacBook 用的是 NVIDIA 9400M,后来则是用 NVIDIA 330M。转用 Intel Sandy Bridge i系列处理器后则改用了处理器中集成的 Intel HD Graphics 3000 图形处理器。HD 3000 的性能比 9400M 稍好,和 330M 相近,普通的 3D 应用、高清视频解码等完全可以应付。以前 Intel 的集成图形处理器老是因为性能底下被人诟病,Sandy Bridge 终于给 Intel 长脸了。另外,据说 HD 3000 更加省电。

这台双核 2.3GHz i5 处理器的性能比我的老款 Unibody MacBook 搭载的 2.4GHz 双核 Core 2 Duo 处理器要稍好一些。i5 处理器强在有超线程,双核处理器有四个虚拟核可用。跑计算繁重的多线程应用时 i5 四个虚拟核核要比 Core 2 Duo 两个物理核来的快。我写了个简单的多线程程序测试发现这台 i5 几乎是同频 Core 2 Duo 速度的两倍。其实现在对大多数人来说主流处理器的速度已经完全够用了,大部分时候应该体会不到这些变化。

这台 MBP 的 LCD 屏幕是和上一代一样的改良 TN 屏,颜色要比我老款 Unibody MacBook 要鲜艳不少。对色彩敏感的用户应该能看出这个区别。

机器内部的 SATA 芯片组支持 SATA 3.0 标准,提供最高 6 Gbps 的带宽。准备换用最新一代高速 SSD 的用户现在可以放心了。

另外一个变化是附带的摄像头变成了所谓高清了:之前的摄像头分辨率是 640x480,这台的是 1280x720。我和女友用 FaceTime 比较的结果是确实画面要清晰不少。

外观上 Sandy Bridge MBP 和上一代并没有任何区别:新加入的 Thunderbolt 重用了 DisplayPort 的接口,外型上完全一样。手头并没有任何 Thunderbolt 的外设可以试,因此这个接口目前就成了摆设。也许要等过一段时间有更多设备支持了才能体会到它的好吧。

这次升级并没有弃掉光驱和默认机械硬盘,对于追求便携性的用户,可能更好的选择是等待 MacBook Air 也升级到 i系列处理器再下手。

比较大的变化反而在随机预装的 Mac OS X 上。Sandy Bridge i系列处理器用的完全不同的架构,而且有超线程技术,操作系统需要提供支持。这台 MBP 预装的 OS X 的 Darwin 内核版本号是 10.7.1,而其他非 i系列处理器上跑的最新的内核版本则是 10.6.0(请注意区分内核版本和 OS X 的版本:10.7.1 的 Darwin 内核并不代表是 OS X 10.7。实际上,OS X 10.7 Lion 的内核版本是形如 11.x.x)。这和 Verizon 版 iPhone 4 跑的是 iOS 4.2.6,而其他设备最新的则是 iOS 4.2.1 的情况有点类似:因为需要支持新的硬件。苹果很快就会通过 iOS 4.3 升级重新统一 iOS 的版本,但不知道他们还会不会继续更新 Snow Leopard——毕竟 Lion 也不远了,似乎继续发布新的 Snow Leopard 版本没什么意义。Darwin 10.7 内核默认使用 64 位模式(32 位程序可以照常运行),而 10.6 内核默认是 32 位模式。当然,这对大部分用户来说也没有任何影响。

总体来说,这是一次过渡性的升级,有很多不错的更新。新用户花同样的钱能买到更好的性能。但如果你已经用着上一代 MBP 的话,似乎没有太大的必要扔掉现在的机器。下一次的重大升级也许还要等上一两年:等 SSD 的价格再降一些后,苹果的下一代笔记本会最终摒弃机械硬盘和光驱,节省的空间可以让笔记本体积更小、也可以容纳更大的电池以提供更长的续航能力。