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RSS「已死」,电子书格式什么时候死?

昨天在 Twitter 上推了一下 NetNewsWire 的作者布兰特·西蒙(Brent Simmons)写的「当我们谈 RSS 时我们谈些什么」。很多人喜欢叫嚷说「RSS 已死」。西蒙说,死掉的是 RSS 阅读器,以及「看到喜欢的网站,用 RSS 阅读器去订阅之」这样一种用例(use case)。作为协议格式的 RSS 不仅没有死,使用范围反而在日益扩大。

最重要的是:西蒙认为这是好事:用户不必再关心格式。她们只是想读新闻、博客、播客、朋友的状态更新等种种内容。在后 Twitter / Facebook 的世界里,她们希望这种内容以实时更新的方式被推送到自己眼前。至于背后的技术是 RSS、还是 Atom、还是 JSON……睬它都傻。

这让我想到知乎上的一个问题:你会选择什么样的电子书格式?为什么?(需要有知乎帐号方可访问)

问题是这么说的:

当一本电子书同时提供多个格式如 txt、chm、pdf、epub、mobi 等的时候,你会选择哪个格式?为什么?

目前为止有七十一人回答这个问题,每人都有自己的偏好。

这是很有问题的。

在真正的电子阅读时代,你不会去关心电子书的格式,正如看纸书时,大部分人不会去关心这本书用的是骑马订还是锁线胶装。做电子阅读软件的人,也不会把「我们支持 XXX、XXX 格式」作为卖点。她们会说:我们有谁谁谁的书。

在中文电子书的语境里想象这种景况可能比较困难,那么看看英文电子书的老大 Kindle 好了。Kindle 用的格式叫 AZW。懂行的人会告诉你那是封装过的 HTML。但无数掏钱买 Kindle 书的人不需要知道这个,你也很少看到亚马逊吹嘘 Kindle 能支持多少种格式,虽然它的确支持 mobi 和 PDF。

西蒙说,2002 年的普通互联网用户的「geek 指数」高于今天。在当年,网上的人们有耐心和兴趣去研究「订阅 RSS」这件事背后的一整套繁复和抽象的观念。今天不行了。

同理,今天中国的电子书受众有耐心和兴趣去研究各种电子书格式,这本身就说明电子书还完全没有成熟──注意,不是「市场」没有成熟,也不是「产业」没有成熟,是做电子阅读的人、以及她们做出的东西,还没有成熟。研究格式,是软件的设计和开发者应该做的事情,这种工作不应该转嫁到用户身上──如果你想从用户身上赚钱的话。