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为字体的未来投资

身兼字体设计师与律师两职的 Matthew Butterick 提出了一个很重要的问题

字体让字体设计师有饭吃。顾客购买字体,字体设计师因此有动力设计新的字体。设计得越多,技艺越精,字体越好,顾客也就会多买。这是一个由商业驱动的正向循环。

这个循环一直成立,是因为字体的生命有限。每隔几十年,字体就会过期,要么因为技术的更新换代,要么就是因为字模本身的磨损。于是我们需要新的字体,新的字体设计师。

但在过去二十年里,电脑字体并不遵循这个模式。它们的寿命延长了。我和 Matthew Carter 在 1994 年为一家早已倒闭的技术公司设计了一款字体,之后我再没碰过它。但我只用十秒就把它装在了 Mac 上。又过了十秒就打印了出来……从长远看这是有害的。如果字体永远不过时,市场上就不需要新字体。正向循环就被打破了。

Butterick 提出的解决方案就是呼吁设计师──注意,这里指的是作为字体的用户而非创作者的设计师,例如平面设计师、网页设计师等等──多用新字体。他在写《Typography for Lawyers》一书时本来打算用自己喜欢的 Sabon,但后来改用了较新的 Lyon。很多读者在他的带动下也开始购买 Lyon,用它代替了古老的 Times New Roman。Lyon 字体的设计师 Kai Bernau 因此得益。