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知识分子和伪知识分子有什么区别?

【这是 Quora 上的一个问题,今天读到了 Marcus Geduld 写的答案,回想起关于「如何玩知乎?」的种种讨论,觉得甚为切题,译出以飨读者。──编者】

我的定义:我就是知识分子。这不是说我比普通人聪明,而是说我过的是一种心智生活。

我的想法有对有错,但我总在想各种事。我不停往脑袋里填各种新东西,不停地把各种符号在脑中挪来挪去。我的大部分时间都花在学习上。老实说,学习能让我体会到某种类似高潮的感觉。

伪知识分子注重的是社会姿态。他们要令别人认为自己很聪明,而且会用最高效的方法去达到这一点。

知识分子会把一本书读完,因为他的目标是搞清楚这本书在讲什么。伪知识分子会去读摘要,因为他的目标是让别人认为他读过了那本书。要做到这一点,你其实并不需要真的把书从头到尾读完。读摘要更方便。

知识分子总想知道为什么。他有问不完的为什么。为什么会下雨?因为天上有云。为什么会有云?因为水分子的聚集。为什么水分子会聚集?等等等等。他永远不会厌倦。如果你问他为什么想知道这些,他会直楞楞地盯着你。因为对他来说,知识本身就是目的。知识会令他分泌多巴胺。「这很重要吗?」「有意义吗?」「但这有什么用呢?」,这些话他听不懂。

伪知识分子不问为什么。他只就那些能令他显得像聪明人的事情发问。事实上他很少发问,经常发表。

知识分子才不在乎什么「高端题目」。在不同时期和文化中,总有各种各样的东西是一个人「应该知道」的。政治在今天就是这样的话题。聪明人通常对政治问题如数家珍。知识分子或许恰好也对政治感兴趣,但如果他对意大利面的兴趣更大,就会去学做意大利面。他永远追随自己的脑袋。

伪知识分子总是在寻找各种「高端话题」。他很关心一个人应该读什么书、应该看什么电影、应该知道哪些事。

如果你对一个知识分子说:「我会告诉你这个问题的答案,但你不能把答案分享给任何人,甚至不能告诉别人你知道答案。」他会说:「好的,请讲。」

如果你对伪知识分子说这番话,他会说:「那算了。」

伪知识分子如果上了 Quora,看到某些问题会说「这是个白痴问题」或「钓鱼帖,鉴定完毕」。他要把智识排出个座次,他关心提问的动机。

知识分子如果上了 Quora,他关心问题有没有回答的可能(至少是理论上有回答的可能)。他的兴趣不在于题主为什么问这个问题,而在于问题本身。他经常会发现,如果仔细研读所谓的「白痴问题」或是「钓鱼问题」,如果你严肃对待它们并试着回答,往往能写出罕见、复杂而精妙的答案。(翻译:李如一)

(本文经作者 Marcus Geduld 授权翻译并转载至 Apple4.us 网站。)