弹指一挥:交互技术的未来

编译自此文。这篇文章是 VentureBeat 上有关技术创新前沿的 Conversations on Innovation 系列的第一篇。这一系列由微软公司赞助。来自微软公司和外部的作者都将参与。本文作者是 VentureBeat 的 CEO 和编辑 Matt Marshall。

想象这个场景:我走进一家酒吧,三个女郎映入眼帘。我胸前的相机自动捕捉她们的脸部,并发送给口袋里的移动电话。电话里的软件立刻查询社交网站上的个人信息,辨识出她们的身份。相机下方的微型投影仪将这些信息投到我的胳膊上,让我尽收眼底。她们是已婚还是单身,是否拥有房产,房产的价值(如果有的话),我全能知道。

然后我掏出移动电话,做出滑动的手势,一页一页地检视她们更详细的资料。最终的情况将是,不用在胳膊上看信息,通过植入大脑的芯片直接读取。

长久以来,我们渴望拥有神奇的终极力量。现在,这样随时取用信息便是一种力量:通过空气中无影无踪的电波,所有的信息原原本本的来到你的指尖。

说真的,上面描绘的景象离我们已经不远了──美国麻省理工学院的研究人员今年二月在加州长滩的 TED 会议上展示了类似技术──当然被主流应用还需时日。同时携带相机、投影仪和电话并将其综合应用还略显复杂,不过诸如此类的事情将在未来发生,尽管或许需时数年。

结合「增强现实」(augmented reality)技术,在酒吧中你能立刻了解更多──比如,该给心仪的女郎送上菜单上的哪种鸡尾酒。技术其实完全可以更加有趣。

不久的将来,该领域的多家公司将攻克更多手指触控以及语言识别等基础交互技术的难关。

被称作「自然人类介面」(natural human interface)的技术能够将我们的手势转译为命令,比如点触实体屏幕或者仅仅是用手指扫过。这使得我们比以往更具生产力。触控技术在未来两年内很可能会有更大的突破, 因为现在这些小小的触控屏幕已经支持很多信道,完全可胜任识别更多手势。而其他技术,比如追踪手掌或手指运动的红外技术、动作感应器、陀螺仪,使用户根本不需触摸就能实现交互。今天,上述非触控技术已经应用在游戏娱乐上(比如任天堂的 Wii 和微软的 Project Natal)。摇一摇手柄,或者更简单,摇一摇自己的身体,我们就可以和屏幕上的内容互动起来。不过因为相对来讲精确度还不够高,所以目前最酷的动作还是由触控技术 实现的。

苹果(推出了极受欢迎、使用触控技术的 iPhone)和微软(研发了能进行桌面屏幕交互的 Surface)正领跑这个行业。iPhone 的指尖轻点、滑动、两指缩放等指令风靡全球。 Synaptics 公司向苹果、 Android 等提供触控技术支持。而这家位于加州圣克拉拉的公司正在开发更加复杂的触控手势功能。上个月,Synaptics 发布了全新的 48 个感应信道触控屏幕,这块 8 英寸的屏幕支持多达 10 个手指多点触控。这使得多玩家游戏等诸多有用的应用变得可能。苹果的优势在于拥有完整的设备,并将相关技术与硬、软件无缝结合,包括在 GUI 中平滑地融入触控特性。

其他一些公司,比如微软,也在推动触控技术的发展,然而自己没有完整的设备,因此无法原生整合。举例来说,微软表示将于十月发布 Media Room 计划,该计划的新特性可以让用户通过一个带有触控屏幕的遥控器和电视交互。遥控器支持标准的手指轻点和滑动指令,同时还可以语音控制。微软正在和遥控器制造商 Philips 和 Ruwido 合作。内容提供商和机顶盒厂家也将提供这个遥控器。

尽管新的触控技术不断问世,我们距离芯片植入大脑的时代依然有很长的路要走。我们看到的「只是冰山一角」(或者说,万里长征第一步),Synaptics 的产品市场主管安德鲁·徐(音译,Andrew Hsu)这样说。只有设备制造商实验使用更大的触摸屏幕,才能实现多人同时控制。

Synaptics 除了触控之外,也在开发其他交互方式,包括当手指只是靠近屏幕时感应,这依靠现有的感知技术。(类似于 HP 的 Touchsmart 使用的红外感应技术。更正:本文早前提到 Synaptics 应用了红外技术,实际并非如此。) 开发成果可以让人挥一挥手或摇动一下手指就能控制设备。Synaptics 还有其他的研发方向:识别压按动作的力度。最终,技术将能够识别出用户用什么姿势拿着设备。这会使目前的加速度感应器技术更进一步,愈趋敏捷、精确(iPhone 也能识别手持的姿势,而新技术的效果更好)。此外,紧握设备也可以成为一种控制命令。为安全原因(避免驾车事故),Synaptics 和其他公司同时在寻找更方便操作方法:比如单手控制、触觉反馈技术(屏幕能轻推指尖以示触控的反馈)、语音识别控制等等。

空中摇一摇手掌,我立即获取在酒吧邂逅的三位魅力女郎的信息。这很吸引人,也很遥远。现在,还是让我们共同期待移动电话或其他设备的那些更酷的交互方式吧!