apple4us

iPod 诞生的幕后故事

【本文为《连线》杂志 2004 年 7 月份文章,内容涉及 Tony Fadell 、苹果和 iPod 的诞生,原文在此

1st_iPod

关于第一代 iPod 产品开发的故事一直掩盖在保密和传闻之下,但现在我们首次有了一位内部人士愿意告诉我们一些关于 iPod 开发的幕后故事。

Ben Knauss 曾是 PortalPlayer 公司的高级经理,苹果电脑公司当年就开发 MP3 播放器时曾向这家公司寻求过帮助,而那个 MP3 播放器后来就成为广受欢迎的 iPod 。

Ben Knauss 与我们分享了他所知道的第一手内幕:关于 iPod 的开发过程、几乎要把 iPod 扼杀掉的故障,还有苹果为了 iPod 保密所采取的异乎寻常的方式。

事实上,Knauss 是苹果公司和 PortalPlayer 之间最主要的联络员,他于 2001 年离开了 PortalPlayer 公司。根据 Knauss 的说法,iPod 最初来源于一个名叫 Tony Fadell 年轻人的商业创意。Tony Fadell 是一个独立承包人,也是一位硬件专家,曾在 General Magic 和飞利浦公司(Philips)负责手持设备开发工作。

“Tony 的创意是:制造一种 MP3 播放器,同时建立一家类似 Napster 的在线音乐销售服务商店作为辅助,建立一家以此为核心的公司,”Knauss 说:“是 Tony 想出来这个商业创意。”

在有了这个想法之后 Tony 离开了飞利浦公司,自己成为一名独立的承包人并四处兜售自己的商业创意。Tony 与一些公司接洽,但所有的公司都拒绝了他和他的创意,除了苹果。

FF_136_ipod3_f.jpg左:Tony Fadell 

2001 年初苹果雇佣了 Tony Fadell ,并且交给他一支大约 30 人的队伍 —— “一个典型的工业设计团队”,Knauss 说:“包括设计师、程序员和硬件工程师。” Tony Fadell 当前在苹果公司的职位是 iPod 及特别项目组(Special Projects Group)高级主管。(译者注:这个特别项目组可能就是后来的 iPhone )

在苹果与 PortalPlayer 开始接触的一次会议上,Tony Fadell 说:“这个项目,它将再造苹果和未来的 10 年,它将是一项音乐生意,而不是电脑生意。”

“Tony 构想了这一业务的模式,而苹果愿意为他这个已经存在了好几年的构想和创意而改变自己”,Knauss 说。

Tony 了解到 PortalPlayer 公司为两款 MP3 播放器做了参考设计,其中一款大约有香烟盒那么大。尽管设计还很粗糙,但已经制造出了几个原型机。“这简直太难看了”,当 Tony 看到原型机之后说:“它看上去就像一个布满按钮的 FM 收音机。”

FF_136_ipod1_f.jpg

Knauss 说:“原型机的界面是那种典型的硬件迷设计的”,但 Tony 当时还是承认了这种设计的可能性,“Tony 当时画出了草图在这儿。”

“PortalPlayer 引起了苹果公司的注意,因为我们拥有一个(播放器)操作系统”,Knauss 说:“这是我们最好的卖点,我们拥有软件,还有已经制造出来的硬件原型机,而苹果公司设定的时间表也很紧。”

Knauss 表示,当苹果联系 PortalPlayer 之后,他们对原参考设计的 80 % 都进行了完善处理。比如,原型机不支持超过 10 行的播放列表。“建造 iPod 的大部分时间花在了完善我们的产品”,Knauss 说。

当时 PortalPlayer 有 12 家客户,他们基于 PortalPlayer 的参考设计来设计自己的 MP3 播放器。客户中大部分是亚洲的硬件制造商,但也包括 Teac 和 IBM 。

蓝色巨人(IBM)计划的是一款小型的黑色 MP3 播放器,它采用 IBM 自己的微型硬盘和一种特别的圆形屏幕,还配置了蓝牙无线耳机。“IBM 的设计要更性感一些”,Knauss 说。

但 PortalPlayer 与苹果的合作是排外的。“当苹果和我们坐到谈判桌上,我们放弃了我们其他的所有客户,”Knauss 说。在接下来的 8 个月里 PortalPlayer 在美国的 200 名员工和在印度的 80 名工程师专职为 iPod 工作。

苹果给我们列出了一张清单,上面是苹果希望在参考设计基础上增加的功能:苹果更偏爱的音乐格式 AAC 、可听见的音频读物格式,以及 5 种音色均衡器。

苹果还想要一种全新的界面,“为此苹果团队闭门设计了 3 个月的时间,Knauss 表示。

尽管是 Tony 想出来这个商业计划,但苹果 CEO 乔布斯亲自负责产品的外形、手感和设计。

“有趣的是,自从 iPod 项目启动,它就占用了乔布斯 100 % 的时间。没有什么项目能够这样让乔布斯专心地参与到项目的每一个细节方面”,Knauss 说。

项目刚开始的时候,乔布斯每两三周召开一次 iPod 专门会议,但当第一台 iPod 原型机制造出来的时候,乔布斯每天都参与到项目中来。

“在一次会议上,乔布斯非常的生气,因为他点击按钮 3 次还找不到他想要的歌曲”,Knauss 说:“然后我们接到命令:‘乔布斯认为这东西声音不够大,外形轮廓不够鲜明,菜单切换速度不够快。’每天都是乔布斯的批评和不满,指出哪些地方需要改进。”

Knauss 说,乔布斯的权威有时很异质。比如,iPod 的声音比大多数 MP3 播放器的要大,这是因为乔布斯的听力不好。“为了能让乔布斯听见,他们把声音设置调高”,Knauss 说。

Knauss 表示,当时没有要求添加 FairPlay (苹果发明的一种 DRM 数字版权管理技术),苹果的版权保护技术直到第二代 iPod 时才与 iTunes Store 一起添加进去。

“当时苹果内部根本没有关于数字版权管理(DRM)的讨论,苹果认为如果他们要建立在线音乐商店,DRM 技术会损害在线商店的音乐销量。最初的 iPod ,苹果明确希望没有 DRM ,”Knauss 说。

Knauss 表示,所有的 iPod 原型 —— 有好几种 —— 都被紧紧密封在一个鞋盒子大小的强化塑料盒中。

“他们把 iPod 的按钮和屏幕贴满这个盒子的表面,没人能够猜到盒子里面的是什么产品,连大小也不知道。他们总是把元件贴在不同的地方 —— 把 iPod 的 scroll wheel 转轮放在盒子的侧面,把显示屏贴在盒子的顶上,确信没有人能够猜出最终设计的是什么,打开盒子的唯一方法是使用千斤顶”,Knauss 说。

Knauss 还表示,在整个项目接近完成的时候,iPod 差一点因为电池问题被扼杀。测试显示,当 iPod 关闭电源后电池电量仍在损耗。“它能够运行 3 个小时,然后就不行了,而且即使关闭电源,三个小时之后电也同样耗尽。”

“当时生产线都已经建好了”