「預測」阿西摩的 Mac Fantasy

CNet News.com 上出現了這一篇文章,Apple's digital home, five years out

首先,針對這篇文章阿西摩來提一些東西。

1. As would be expected, the Macintosh will likely be sprinkled throughout the home.

個人認為,這早就已經在開始的事情了,當年叫好不叫座的 Power Mac G4 Cube ,「檯燈」iMac G4, iMac G5,現在的 Mac Mini,Intel-based iMac,白色方塊的 AirPort Extreme,Time Capsule... 等等。一直在改變了許多我們對於電腦實體外觀的想法與既定概念。而 Apple TV, Apple Hi-Fi 這樣的商品不也是一種測試,一種電腦週邊家飾化的動作嘛?所以,不是未來會這樣做,而是已經這樣做很久了!

2. A home server product would act as the digital hub-and-spoke ecosystem to push video streams, music, and photos throughout the home.

這東西硬體已經存在,Time Capsule 與 Apple TV 在這硬體方面應該都是可以直接達到上述的這些需求。只需要 Apple 的官方支援,製作軟體 Solution,然後透過軟體跟軔體更新即可完成。

3. An AppleSound universal music controller could serve as a standalone iPod, and as a music and video controller, via dedicated home stereo amplifiers. And, of course, it would feature a touch screen and Internet connection, with access to Apple's home server. This device would, in essence, become a remote control, a mobile Internet device, and a gateway to a unified digital home AV/IT system.

技術上來說,這個也已經達成。iPhone 或者 iPod touch 都已經有在某種程度上符合 universal music controller 的第三方軟體。喇叭的部份,也可以透過 AirPort Express 連接喇叭而讓聲音透過無線傳輸播放。個人比較想看到的是,Apple Time Capsule 變成 Apple Media Storage Center,而不單純只是 TimeMachine 的備份資料中心。然後整合 Mac,iPhone/iPod Touch,和 Apple TV 變成完整的家庭數位系統。

第四,及第五點則是 CNet 的展望。

「阿西摩的預測」
其實,阿西摩現在真正想要的還是 「Mobile Me」(註:Mobile Me 是兩年前 Apple 註冊的一個 Tablet Mac 專利專案的概念產品名稱。如果真的出現的話,恐怕不會叫做這個名字)。雖然說 iPhone 已經存在。但是現階段來說,iPhone 螢幕說實在的還是不夠大,尤其需要做些文書處理的時候,這個螢幕真的小了點。加上 CPU 也不是很夠力。幾年前,Apple 申請 Mobile Me 這個專利,我一直很興奮,很期待。
根據當時的專利申請書上面來說,螢幕大小大約 10" 左右,而且是 multi-touch screen。這種 sub-notebook 的 tablet 讓我聯想到 Star Trek 裡面常常拿在手上用的那個裝置。這樣的裝置,可以應付簡單的文書處理,跟文件閱讀的方便性。如果,這個裝置在搭配上 OSX 作為整合,透過現有的 Apple Remote 技術,我想這東西就可以拿來當作一個功能強大的「個人式電腦中控中心」。

我的概念想法配置如下:

  1. 家裏放一台 iMac or Mac Pro 作為主電腦中心。需要大量運算或者儲存空間的時候,就是以這台機器為主。

  2. 「Mobile Me」這樣的 Multi-Touch Sub-Note Device 用來作為分離機。也就是取代現階段 MacBook Air 的定位,要用來應付 CNet 提到的 Universal Control Center 措措有餘。但是正重要是,它提供介於 iPhone 與 NoteBook 之間的一個性能跟行動性最好的平衡點。

  3. iPhone 依舊定位成「Personal Communication Device」。這個在用途定位上,並不會完全跟 Mobile Me 重疊,反而會有相輔相成的功能。比如說、我出門工作時,可以帶著 Mobile Me + iPhone。跟客戶做簡報可以簡單使用 Mobile Me,還有更完整有效的處理 e-mail文件。而 Mobile Me 也能提供我更快速更高效能的行動 CPU 效能。然而 Mobile Me 並沒有通訊功能,而是需要搭配 iPhone 一起工作。畢竟,某些情況下,你還是會需要一邊打電話,一邊用電腦查詢資料吧!如果把所有的功能都放 iPhone 上反而拘限了自己。適當的分離我想是合理的。

  4. Home Store Center or Time Capsule 加強版。現有的 Time Capsule 如果適當的運用,可以變成一個家庭的資料分享中心,也可以提供自己從外面連回家裏的一個通訊樞紐。

  5. Apple TV 演變成 Apple Entertainment Center,透過這個裝置讓家裏的電視,音響,甚至電話都整合在一起。除了本身的遙控器外,你還可以用 iPhone 或者 Mobile Me 從外面連回家設定預約錄影,甚至觀賞已經錄製的節目等等。

    如果能在更進一步延伸,說不一定來個 Wireless iSight 整合起來變成 Apple Security System,這也挺不賴的。我隨時隨地可以遠端透過 iPhone 連回家看看家裏的狀況。比如說,看看家裏的狗狗是不是有亂大小便,小孩子是不是有乖乖回家做功課。家裏的老人家是否安好等等。最好勒,還可以遙控冷氣開啟時間,設定開始放熱水,回家一進門就可以很舒服的洗熱水澡,那不是挺牛的嘛!

    其實,當 Mac Mini 出現的時候,我曾經就想過如果用 Mac Mini 來當個 Home Central ,然後透過 USB 裝置轉換,或者 Wifi 等等來做連結家裏所有的電器。比如說,門鈴視訊系統,有人來訪,門鈴訊息可以直接傳到你的 Mac 上。而你不需要移動就可以透過 Mac 的螢幕看到是誰來訪,而決定是否開門等等。又或者家裏的任何警訊都能透過這台電腦,連結網路發訊息給你。同樣一個門鈴訊息傳送到你的手機上,你就可以連回家,透過家裏的這個中央控制系統來回應門鈴。這樣的話,如果是響動歪腦筋的宵小,就會以為你真的在家裏而不敢輕舉妄動。

    我說得這些早在 1997 年(如果我沒記錯的話)的時候 Intel 跟 Microsoft 等一些大廠好像就已經有提過這樣的「Smart Home」概念,只是當時搞了半天弄不出點什麼花樣來。我想現階段,硬體技術也更加成熟,軟體也不在是那麼困難,現在這個時間點來做,可行性比十年前更高了些,應該不錯。

    我想,Apple 在某種程度上已經不再是一個電腦公司,也不是單純的 OS 軟體公司。個人以為,Apple 應該會變成一個平台式 Total Solution Provider 公司。更直接的說,Apple 想做到的是把電腦「無形化」,電腦「生活化」。電腦不應該只是一個具體的「電腦」形式,而是一種無所不在的人類輔助系統。打破既定的「電腦形式」而讓電腦不在以「電腦」的型態呈現在我們的身邊,而是以一種無形的系統來讓人類生活更美好。

    其實,這些概念,幾個月前才跟張亮同學聊到。張亮同學一直要我把這想法貼出來,只是我當時覺得時機不成熟,而且也沒有足夠的跡象來支持我這樣的想法。雖然目前看到這些都只是謠言,不過,我想在某種程度上來說,也代表了市場開始對這樣的概念產生了興趣。有市場的需求,才會有生產的動力。因此,我覺得把我這個瘋狂的天馬行空想法分享出來。或許,這可能一切都只是我個人一廂情願的白日夢,也或許這只是為與不為之間的問題而已。

    不管怎樣,讓我們一起期待 Apple 帶來的下一個驚喜吧!

    「衍生閱讀」
    ZDNet 文章出來 Rumor: Tablet Mac coming this fall (updated 3x)