苹果趟雅虎的浑水?

一份不太知名的报纸,Scotsman,引用未具名的信息称,苹果、新闻集团、IAC 和阿里巴巴都可能成为收购雅虎的潜在买家。

虽然我认为这消息不靠谱的可能性高达 99.999%。但苹果和雅虎的关系还是很值得琢磨一下的。

某种程度上,今天的雅虎,和 1997 年时的苹果何其相似?

一个伟大的品牌,一大堆看起来还不错但打包在一起不太有吸引力的产品,一段蒙羞的下滑历史,一个看起来无比强大的对手(Dell & Google),人们希望见到它复兴……或许唯一的区别是,在各自最糟糕的时刻,乔布斯比杨致远更成熟,也更知道该做什么。

2007 年 10 月,乔布斯曾被杨致远请到雅虎的总部,当着 300 人进行一系列的访谈,以此提振士气。

在那次会议上,乔布斯传达的最核心的信息是:雅虎有着了不起的资产,你们可以做任何事情,只是你们必须强化执行力

此言虽然不虚,但我觉得多少有点事不关己的随意性。

没错,雅虎的底子不错,没错,雅虎的执行力不好,但雅虎的问题真的在于执行力吗?

我觉得问题出在战略上。

早在 2000 年 1 月,同时投资于雅虎和 Google 的红杉资本合伙人迈克尔·莫瑞茨就曾这样比较两对创业者:“杨致远和大卫·费罗对于为用户提供一流服务 有着独特而强烈的热情,但是对于底层技术开发的兴趣却不如(Google 的创始人)布林和佩奇。我觉得这也是比起杨致远和费罗,布林和佩奇花了更多时间在 斯坦福读博士的原因。布林和佩奇更喜欢基础技术,更喜欢硬件。”

今天看来,这已经是非常委婉的说法。杨致远和 Filo,跟 Sergey 和 Larry 的区别在于,前者从来不知道自己想做什么,它和中国的门户们其实非常像,就是靠海纳百川,搭出一个巨大的架子来。但雅虎有什么自己的方向吗?就像 Google 或微软那样,它有自己的使命吗?我觉得没有。

如果你看过雅虎早年的历史就知道了,它从来没有很强大的工程师文化,杨致远们的最初工作,就是不停往雅虎里镶嵌链接,非常蓝领的工作。

所以,今天来看,虽然雅虎有巨大的流量,有和 Google 几乎完全重合的网络产品线,有全世界最大的邮箱服务,有 Flickr 和 del.icio.us 这样的一流产品……但雅虎并不知道自己该做什么把领先变成真正的优势,把那些看似有价值但实际价值不大的产品砍掉。

苹果有必要入主雅虎吗?

答案是否定的。苹果的 .Mac 战略虽然运行的并不如意,但至少以 iTunes 为核心的数字娱乐服务平台有条不紊的完善着。而且,这将让苹果和 Google 的关系更微妙。

最重要的是,53 岁的乔布斯,显然不可能像 23 岁的 Mark Zuckerberg 一样对互联网有感觉。

但如果杨致远还想对自己创立的公司做点什么,他至少应该让乔布斯进入自己的董事会。

即使乔布斯可能是互联网业最老的玩家之一——另外两个是 Barry Diller 和默多克——但他是一个严酷的提问者,以及一个对企业战略有着天才感觉的人。我相信,他可以用大量的问题淹没杨致远的茫然,然后帮杨致远找到什么是雅虎真正的方向。

相信这是 Google 可以接受,而微软非常不乐于见到的。