[转] iPhone 为何让软件开发者动心?

【下文摘自日经 BP 社的报道】

“iPhone充满着商机的气息”

任天堂社长岩田聪和乔布斯都成功地给予了开发者“这个平台可以大赚一笔!”的希望。

3年前,对于岩田聪的演讲,游戏开发者们最大的共鸣之处是“下调了游戏开发经费,降低了参与门槛”。PlayStation 3(PS3)和 Xbox 360 等平台由于三维图形处理性能过高,游戏开发费用高得非同一般。使得中小游戏开发公司没有参与的机会。岩田聪的演讲打消了这些开发者的担忧,让他们感到:“我们也应该能赚钱”。

话题回到 iPhone。在 WWDC 会场上,开发者异口同声的也是“靠 iPhone 能大赚一笔”。

一位日本软件开发公司的社长说:“这是自 i 模式(apple4us 注:日本移动运营商 NTT Docomo 的软件平台)以来,商机味道最浓的便携式平台”。“销量达到‘600 万台’足可以被称为一个新的平台,而使用它的终端(iPhone 手机)已经分布于全世界。为如此规模的单一平台提供软件有很大的优点。在日本,畅销的便携软件最多也只能卖出 10 万套,已经接近了极限”。而且,苹果公司今后将采用销售奖金模式,以 199 美元的普及价格把 iPhone 推向全球。如果像苹果公司计划的那样,在 08 年内使销售量达到 1000万台,作为平台,iPhone 的规模就将接近 PS3。

苹果公司计划通过“App Store”,统一管理 iPhone 应用软件的销售。发送、收费、宣传由苹果公司全面负责,因此,开发者可以专心于开发优秀的应用软件。软件销售费用的 30% 归苹果公司,70% 归软件开发公司所有。单从业务结构上来看,苹果与任天堂的做法如出一辙。

此前,开发者要想从软件开发中获得收入,一般来说,首先需要与移动通信运营商进行协商。如果目标是在全球展开,那就要耗费庞大的精力与全球的运营商协商。而且,收益的大部分会被运营商拿走。但 iPhone 不是这样,只要苹果认可软件的价值,销路就可以直通全球的用户。

iPhone 良好的业务环境与谷歌的“Android”不能不说形成了鲜明的对比。“Android 没有 iPhone 那样几百万台的销售业绩。甚至还没有实机。应用软件的发布平台的详情还不明确。这样下去的话,开发环境并不能让人为之热血沸腾”(上述软件公司社长),这大概是大多数开发者目前共同的想法吧。

“无法同时启动多个软件”是缺点吗?

iPhone 点燃开发者激情的并不只是商务环境。在实际的运行环境方面,iPhone 也采用了使开发者欣悦的特殊配置。也就是说,iPhone 虽然是智能手机,但不允许多个软件同时启动。

从产品性能上来看,iPhone “不允许多任务处理、不允许常驻软件启动”的特点只能说是个缺点。但是,对于一线的开发者而言,却是求之不得的(注)。因为开发者无需担心被其他软件影响导致运行迟缓,可以按照自己的想法设计最佳的用户体验。不需要花费时间去验证与其他软件的相容性,可以专心开发把机器(iPhone)性能发挥到极致的软件。这与 Wii 等游戏机类似,可谓是完全为开发者着想的开发环境。

(注):但是,为常驻软件解禁的呼声也很高涨。为此,苹果公司提供了在用户没有启动客户端软件时,从服务器发送消息的服务“iPhone push notification service”,但可实现的功能有限(参阅日经 BP 社此前报道)。

为此笔者预测:当新一代 iPhone 面世时,主芯片估计会增加一个超低能耗的处理器内核,以独立于主内核的形式,运行常驻软件。虽然是常驻软件,但如果是 GPS 定位、在线状态发送等软件的话,其耗电量并不大。这与 Xbox 360 主芯片上安装了三个处理器内核,其中一个用于 Xbox Live 等后台处理出于同样的考虑。

参加了 WWDC 的日本年轻工程师可能是被 iPhone 的魅力所吸引,已经开发出了以下软件。

Ubiquitous Entertainment 的研究员开发的“iPong”。这是一款通过无线 LAN 连接 iPhone 实现 P2P 联机的乒乓球游戏。3 台 iPhone 可以联机游戏。据说实际开发时间为 1 小时。

New Forestar 开发的 iPhone 用 DJ 软件“RAIJIN-FUJIN”。可以使 iPhone 和 iPod touch 变成迪斯科舞厅 DJ 使用的音乐播放器。

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