微软计划明年为 Windows Mobile 7 推出 Skymarket 应用超市

App Store 的软件销售模式正在对这个行业产生影响,继 Google 为 Android 移动平台推出 Android Market  应用超市之后,微软也宣布明年将为 Windows Mobile 7 推出应用超市,该项目暂时取名为 Skymarket 天空超市。

今天上午微软公司在 ComputerJobs.com 发布招聘高级产品经理的通知,该职位将总体负责 Windows Mobile 的应用超市服务。

根据招聘通知的内容,Skymarket 应用超市将在 Windows Mobile 7 推出后正式上线,而后者预计要等到明年下半年才会推出。但微软在招聘通知中写道:“希望能够找到合适的人,通过团队协作在今年秋季为开发者们提供最初的应用开发者工具包(SDK)”

招聘通知还暗示微软到目前为止在这方面还没有什么准备或进展。微软要求职位申请人能够总体负责:“明晰产品和服务范围、价格、商业模式及相关政策,为开发者提供最佳的体验,确保开发者们喜欢为 Windows Mobile 开发应用”;还要能够“洞悉用户、开发者和移动运营商的价值主张,协调和配合微软移动通信部门(Mobile Communication Business)以及其他跨部门的工作需要”。

Windows Mobile 简史

由于为手持电脑、PDA 等准备的 Windows CE 操作系统已经走入了死胡同,2000 年微软决定启动 Windows Mobile 项目,希望借此进入智能手机操作系统领域。仅就操作系统而言, Windows CE 与 Windows Mobile 的差别其实并不大。Windows Mobile 是在 Windows CE 的基础上针对智能手机进行了用户界面的改进和优化。

据Canalys 的数据,04 年第一季度 Windows Mobile 在全球智能手机操作系统的市场份额为 23 % ,05 年第一季度下降至18 %  ,06 年第一季度至12 % ,07 年第四季度市场份额仍维持在12 % 左右。

Windows Mobile 市场份额的下滑主要是由于 RIM 的黑莓在美国市场的流行,以及后来 iPhone 的冲击。iPhone 发售半年之后获得全球智能手机市场7 %份额。而在北美市场,iPhone 仅用半年的时间就超越了 Windows Mobile 占北美智能手机市场份额的27 % ,仅次于黑莓,Windows Mobile 居第三位。

移动应用的赛跑

苹果的 App Store 开创了一种颇具潜力的软件分发及销售模式,乔布斯说:“在我的职业生涯中,从来没见过软件销售能够像 App Store 这么棒!”

App Store 上线首月就获得了超过 6000 万次应用下载,尽管其中大部分是免费的,但平均每天的销售收入还是达到了 100 万美元,首月总计销售收入达 3000 万美元。这种软件销售模式很快被模仿,美国的已经有数家移动运营商表示要建立自己的应用商店。几天前 Google 也公布了 Android Market 应用超市,表示要成为软件领域的 YouTube 。现在微软也加入到这一场赛跑中来。

毫无疑问,当苹果、Google 和微软同时参加到一场比赛中来,这场比赛必定是备受瞩目且必将影响深远。