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专访 Twitter 介面设计师 Vitor Lourenco

【编译自此文  原文作者:Damian Madray 翻译: Eric Chau】

年轻且能够改变世界或许是一个人最大的幸运了。21 岁的 Vitor Lourenco 就是如此,拥有 7 年设计经验的负责了一个改变数以千万计用户沟通方式的产品,Twitter 的用户介面设计。以下则是对这个年轻人的一段访谈。 ——编者

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Q:是什么让你投身于设计业?估计你在很早的时候就对设计感兴趣了?

A:大约从 12 岁起,我就对网页设计感兴趣了,但从没想过以此为业。起初只是因为好玩,但突然间它不仅带给我很多很多快乐,还有丰厚的报酬。我做的第一个网站是关于游戏及动漫的——我当初热衷于此。

Q:在你的网站上,你给对自己的描述并非「网页设计师」,而是「用户体验设计师」。能阐述下「用户体验设计师」指什么吗?

A:我经常修正我的头衔,至今还没找到最确切的说法。在我把它放上网页时,我正在思考网页中一个好的用户体验都涵盖哪些方面,而我觉得自己可以实现它们。但事实证明,你无法真的设计出一种体验——体验发生于用户身上,那就有着太多超越设计师所能掌控的变量。现在,我更喜欢叫自己「产品/用户介面设计师」,因为我把大量时间用于创造并优化这个层面的用户体验。

Q:你的设计一贯以「简约」为基调。为什么你倾向于此,而不是使用更多图像?

A:我相信一个优秀的网页介面应该是优雅含蓄的,从而将内容本身推向前台。一名设计师必须牢记,多数情况下,用户浏览一个网站并非为了欣赏你天马行空的设计,而是做一件对他们有用的事。我很喜欢艾伦·库珀的一句话:「无论你的介面有多酷,简单一点总会更好」。(编者注:Alan Cooper,著名用户介面设计师,被很多人视为「Visual Basic 之父」。)

Q:在你的个人项目中,我们对 FoodFeed.us 印象深刻,能谈谈它的概念和灵感来源么?

A:FoodFeed 是我在一个周末倒腾 Twitter API 的产物。它没什么用,其功能也被 Twitter 的搜索所取代,但它让我被很多人注意到(Twitter 团队也是由此认识了我)。

Q:现在大家都知道你在为全球最火的网站之一 Twitter 工作,能谈谈你是如何尝试把这个本来就很简单的网站变得更优雅、直观,让更多的人了解并喜欢上它?

A:我和 Twitter 的工程师们一起,遵循前田约翰(编者注:John Maeda,著名的图形设计师,其著作《简单法则》国内有售)提出的「缩小、隐藏、赋予」(shrink, hide and embody),让 Twitter 的应用介面变得更加简洁。由此,我们设计了一个垂直的导航侧栏,在不丧失功能的情况下,把它们更好的排列组合。在视觉设计方面,我们重新规划了版面设计、按钮的风格,并确定了字符间隔及栅格的不一致。在前端技术层,我们给发言和标签切换实现了 AJAX 效果,并用 CSS sprite 技术来合并图片,提高网站的性能。



Q:你也曾经为雅虎和 Orkut 工作过。在你看来,对这类网站来说哪些设计要素是至关重要的?

A:每个项目有其侧重,而大多数情况下,一个网站的成功并不仅依靠其页面设计。网站的成功取决于更深层因素,大部分情况下是它能否为用户解决某种问题。你必须一直问自己,是否在解决一个真实的问题。然后就是执行层面上的事情了,这个是没有公式可套的。

Q:网页的字体排印是最近的一个热门话题。你对此投入多少精力?你认为一个成功的网页设计中,字体排印占的分量有多少?

A:字体排印是我的设计中最重要一个元素。我对此投入很多精力,我也认为了不起的设计源于了不起的字体及图像设置。它们代表着内容,而且该是一个网站上最重要的互动环节。换句话说,剔除不必要的装饰,以文字为用户介面。

Q:你是个多面手,在用户介面设计、视觉设计、易用性、可及性及客户端开发等方面均有作为。你认为一名设计师是否需要掌握全部这些技能,还是应该注重于设计本身?

A:这些都是一名好的设计师必须具备的技能。你能否脱颖而出,取决于对这些技能的掌握程度。用户介面设计不是一门科学,没人能做到 100% 精通。它更多取决于你面对的媒介和情境。所以,这需要扎实的文化底蕴,以及能够随时从用户的角度看待问题。

Q:你觉得在你出生的巴西或者整个拉丁美洲,设计行业的环境如何?它是在快速发展中,还是处于人才匮乏的境地?

A:有很多优秀的巴西籍设计师活跃于世界各地,然而网页设计这行在巴西并不兴旺,所以很多设计师选择离开巴西,去美国或者欧洲寻找更好机会。

Q:流利的葡萄牙语及英语是否帮助你拓展工作半径?

A:英语的确帮助很大。最好的设计书籍及参考资料通常由英语写就,而如果读不到好的著作我对设计的理解就必将有限。我很感激我的父母付出了很多努力让我在小时候就上了英语课。


Q:说到「好的著作」,分享几本?

A:恩,我的最爱包括:

About Face 3: The Essentials of Interaction Design - Alan Cooper

Designing with Web Standards (2nd Edition) - Jeffrey Zeldman
Paul Rand - Steven Heller
Thinking with Type - Ellen Lupton

Q:你才 21 岁,却已经实现了很多设计师毕生的目标。下一步如何打算?

A:要做的事情还挺多,但我不制定计划,随遇而安吧。 我希望在某个时刻做点自己的事,但目前我仍在给这些好公司打工。当下能帮助 Twitter 以 140 字的方式改变沟通方式,挺爽的。

Q:对于踌躇于事业发展的年轻设计师们,你有什么建议?

A:我建议他们做自己的项目。不要期待优质客户让你参与到好的项目中,这样的事情基本轮不到年轻人。现在就动手自己做点什么,你会学到很多,也会得到很多。