苹果、RIM 笑傲手机业

【本文原载:WSJ.com ,作者:SARA SILVER,原文链接

怪不得它们叫「smart phones」("聪明"的手机),这些精美的手机能够做到的,不仅是发送邮件、导航方向和播放音乐这些,它们还能够为它们的制造商带来巨大的利润。

至少对 iPhone 的制造商苹果,和黑莓的制造商 RIM 这两家公司来说是这样的。据德意志银行分析师布莱恩· 莫多夫(Brian Modoff)的报告计算,这两家公司在 2008 年总计销售了全球 3% 的手机,但却赚取了全球手机行业 35% 的运营利润。苹果的全球市场份额只占 1% ,但其运营利润份额高达 20% 。他还预计,今年这两家公司的表现可能会更加出众—— 5% 的全球市场份额,但大约全球手机业 58% 的运营利润。 

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这两家公司特大号的运营利润份额,标志着移动行业朝着那些运行有易于使用的软件的富功能(feature-rich)设备转型,硬件不再是唯一强调的中心。2008 年,智能手机贡献了全球手机业 13% 的销售额,在全球手机业整体略有下滑的情况下,这一区间仍在快速增长。 IDC 预计,09 年第一季度苹果和 RIM 约占有全球智能手机市场 32% 的份额。

智能手机制造商的利润主要受电信运营商大幅合约补贴金的拉动,尤其是在美国,制造商能够维持很高的售价,即便用户从运营商那里和雨购买时只缴纳平均 100 美元左右的设备费用——与大多数普通手机差不多。更高的合约补贴,也反映在运营商向用户收取的更高的每月服务费用,它们用来支付上网、邮件等流量费用。

与 AT&T 独家合作的 iPhone 是使用频率最高的移动上网设备,它的补贴金也最多,大约 400 美元。RIM 平均每台设备的补贴金大约 200 美元。普通手机平均 100 美元。

普通手机制造商,几乎赚不到钱,除非能够像行业领导者诺基亚那样以规模优势赚取取胜。莫多夫计算,2008 年诺基亚制造了全球售出的所有手机的 46% ,获得了 55% 的行业利润。

诺基亚在受伤。它仍然是全球最大的智能手机制造商,但在智能手机市场的份额正在下滑。上周四,诺基亚报告了 66% 的季度利润下滑。其他诺基亚类似的厂商的份额也在下滑,另一些在降价以保持销量,还有一些在亏损运营。索爱仍然在经历痛苦,周四它也公布了第四季度亏损。      

苹果和 RIM 得益于它们所处的智能手机市场区间,让他们能够轻松度过经济不景气时期。App Store 的数万种软件应用推动 iPhone 的持续热卖,而黑莓的邮件功能以其效率和安全性受到商用和企业人士欢迎。

但这也没有阻止新的重要玩家的加入,一度被视为出局者智能手机的拓荒者 Palm 又携其 Pre 在人们的关注和好评中归来。但尚不知会有多上开发者为这款目前销量还较少的设备编写应用程序

对于那些还希望进入手机行业的电脑公司来说,比如宏碁和戴尔,这些都在预警:他们需要更精准地计算成本、推出采用创新技术的产品,并在逐渐稀薄的利润空间中找到立足点。