苹果想要购买 VoIP 提供商 iCall 吗?

原文链接;作者:Dan Frommer


这篇文章简短有理。

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苹果有着充裕的现金 ,而且看上去我们正在从经济衰退中复苏(上帝保佑!),这正是进行收购的好时机。例如上周,苹果收购了音乐类创业公司 Lala ,而且在谷歌收购 Admob 之前,它也打过这家移动广告公司的主意。


那么苹果将要购买的下一个公司是什么?一位读者刚给我们送来一个消息,苹果公司正在洽谈以 5000 万至 6000 万美元收购 VoIP(Voice over Internet Protocol,在封包交换网络上传输语音数据。)提供商 iCall。

这是真的吗?iCall 的联合创始人兼首席执行官阿楼·吉尔伯特(Arlo Gilbert)接受了采访,他没有证实或否认任何谈判,这正是我们期待中的回应。我们亦没有从苹果处得到回音。(无论如何,人耳相传的事情,便是值得讨论的。)

那么,苹果应该购买一家 VoIP 公司吗? — 就像渐成对手的谷歌那样 — 购买了两家吗?(GrandCentral 现在变成了 Google Voice;最近还收购了 Gizmo5。)

就苹果的长远战略而言,拥有至少一个 VoIP 产品是明智的 — 即便仅是为了防御目的 — 即便它从未发布。

从短期来看,它可能会得罪苹果的运营商合作伙伴,它们销售了大量的苹果 iPhone,而语音服务占据了它们目前收入的大部分。但对于苹果公司的长期战略来说,这是一个好主意。

为什么呢?对每一个用户来说,无线运营商正日益成为哑管(Dumb Pipe,这个术语用来表示运营商的网络仅被用来传输数据)。人们已经恨透了运营商荒谬的费率和政策,他们只是想要一个可以连接互联网和用来打电话的好设备。

随着数据网络的发展,通过互联网拨打电话将同语音网络那样成为可能,而且会更便宜。(已经达到这个目标了。)苹果成为 VoIP 供应商之日,便是加强对 iPhone 用户的控制以及再次获取收益之时。此外,由于 VoIP 正成为一个更大产业,因此苹果不应将业务拱手让给 Skype、谷歌,或其他任何人。

因此为了长远之计,苹果可能已经暗自布局。

iCall 的首席执行官告诉我们,它已经拥有超过 10 万个 iPhone 用户,想必早已洞悉这项业务的潜力。它还拥有「iCall」商标,但不清楚苹果对这个商标的态度,亦有可能是苹果想要它的管理人员或是技术。

因此,无论真实与否,这都不会太让人惊讶。
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