苹果收购英国 Imsense 公司获得 HDR 技术

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MacRunmors 报道,苹果不久前在 iOS 4.1 中增加的「HDR」(High Dynamic Range, 高动态范围) 摄影功能,其技术是来自英国剑桥的一家名叫 Imsense 小公司,苹果已在今年 7 月收购了这家公司。

关于 HDR 技术,之前 flypig 在实测:iOS 4.1 的「HDR」摄影模式 (多图)已有详细介绍和测试,其基本原理:

对相同的景物拍摄3张照片,分别是 1) 正常曝光、2) 曝光不足、3) 曝光过度,然后将3张照片进行拼合(详情可见wikipedia)。因此,在正常照片 (或者说「标准动态范围的照片」) 上原本应该是「高光」或者「黑死」的部分也被还原出来,丰富了照片的细节,扩大了「动态范围」。

根报道,Imsense 公司是从东英格兰大学脱离出来,该公司开发了一种「眼睛保真」(eye-fidelity)技术,能提供几乎是瞬间的动态范围修正功能,它通过软件算法重新映射照片色调,还原那些由于曝光不足或曝光过度造成的细节丢失,同时还要保持色彩的平衡,最后生成一张最终照片——尽可能接近人眼感知到的色彩和图像。

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「眼睛保真」(eye-fidelity)技术在环境光线对比明显的情况下效果显著,上图是采用「眼睛保真」技术前(左)后(右)拍摄的照片比较,后者更接近人眼的视觉效果。

据 Imsense 的投资者之一 Braveheart Ventures 的报告,「该公司于 2010 年 7 月被一家未公开的买家收购」。 Braveheart Ventures 两年前投资 15 万英镑持有的一小部分股份套现了 34.2 万英镑。

自 Imsense 被收购后,该公司的官方网站、Facebook 、Twitter 和 Flickr 账户均被移除了。而且 Imsense 曾在 App Store 里发布的一款软件 imphoto 也被苹果移除了,该应用使用了 Imsense 开发的「眼睛保真」技术,可以即时对摄像头拍摄的照片进行效果处理,也可以对已拍摄的照片进行后期处理。Imsense 还曾推出过桌面版的 imphoto 照片编辑软件。

关于苹果收购 Imsense 的最新证实是,根据英国政府 9 月份的档案资料,有三位苹果公司员工已经加入到 Imsense 公司董事会。