苹果遭遇 6.25 亿美元专利索赔案

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彭博社报道,苹果公司正遭遇一家名为 Mirror Worlds LLC 的公司发起专利索赔案,该公司称苹果在其 Cover Flow 、Spotlight 和 Time Machine 功能中使用的文件呈现方式侵犯了他们的专利,并要求苹果每项专利支付他们高达 2.085 亿美元的赔偿费用,总计达 6.255 亿美元。

上周五,在东德克萨斯泰勒地方法院的陪审团对该案的裁决中,陪审团的意见有利于 Mirror Worlds LLC 公司,法院判决苹果公司需支付这笔赔偿费用。

但苹果公司已向美国地方法院法官雷纳德·戴维斯(Davis)提出紧急议案,要求暂缓执行上周五的判决结果。苹果称,以上专利中的两项是否侵权行为还存在重大争议,需待明确。而且,苹果认为每项专利高达 2.085 亿美元的赔偿费用也不合理。

Mirror Worlds Technologies 公司成立于 1996 年,由耶鲁大学教授大卫·格勒恩特尔(David Gelernter)将其从耶鲁大学中分拆出来,并于 1999 年申请了这些专利。卷入此案中的 Mirror Worlds LLC 是其旗下的一家专门的专利持有公司,公司位置位于德克萨斯州泰勒郡,也是本案中的法院所在地。

2008 年时,该公司也曾起诉苹果公司在 iPod 、iPhone 和 Mac 上使用的 Cover Flow 呈现文件或音乐专辑的效果(上图)侵犯了其专利。据法院方面的消息,苹果曾对专利的有效性和是否被侵犯提出质疑,但部分质疑在案件进入陪审团阶段之前已被法院否定。

此次专利诉讼,Mirror Worlds LLC 公司增加了对 Mac OS X 的 Spotlight 全局搜索和 Time Machine 备份功能的专利索赔。焦点都集中在这两项技术中文件呈现效果的界面,比如 Time Machine 的时间轴界面切换等。

Mirror Worlds LLC 公司之所以要求如此之高的专利赔偿费用,因为依据他们的算法,苹果仅去年就销售了 139 亿美元的 Mac 电脑,占苹果去年全年总收入 429 亿美元的三分之一左右。按照 6.255 亿美元的专利索赔,在美国历史上也是第四大专利赔偿案,是 2010 年美国第二大专利赔偿案件。并且,这些专利并不包含十分复杂的核心技术,而只是用户界面的设计和呈现方式。

苹果公司的律师杰弗里·兰德尔(Jeffrey Randall)向法院表示,Mirror Worlds LLC 公司的索赔并不合理。因为 Mirror Worlds LLC 公司曾以仅 21 万美元的价格计划出售该专利,后升至 500 万美元。但这些专利的价值不会超过这个数字。

现在 Mirror Worlds LLC 公司要求的每项专利高达 2 亿多美元的索赔费用,看上去似乎像是坐地起价。苹果成为全球第一大科技公司后也树大招风,其拥有 458 亿美元的现金储备。今年以来苹果公司的股价增长了 32% 。但依乔布斯之性格,似乎不会轻易付钱给专门靠打官司吃饭的专利持有公司。

虽然乔布斯年轻时常曰毕加索的名言:「好的艺术家复制,伟大的艺术家盗窃」