苹果提交智能自行车专利

本文内容来自《连线》杂志,图片由 Patently Apple 提供,原文在此

如果苹果为带摄像头的 iPod Touch 申请了专利,我们恐怕连眼睛都不会眨。若是带触摸屏的 Mac 呢?同样平淡无奇。然而当我们读到苹果提交了一项关于智能自行车的专利时,不禁揉了揉自己的眼睛。

这家以生产人手必备的消费电子产品而著称的公司想要创造一套新型智能自行车系统。它允许用户通过电波与其他骑自行车的人分享诸如速度、距离、时间、高度、海拔、坡度、心率、变速器设定、风速、已完成路径以及未完成路径等数据信息。

如果这听起来不像苹果的所作所为,那么值得一提的是这套系统需要 iPhone 或 iPod Touch 的支持 —— 这样此产品便算不上完全偏题。事实上,它和把耐克跑鞋与 iPod Nano/Touch 联系起来记录用户跑步数据的 Nike + iPod 应用没有太大不同。

对喜欢骑车的人而言这个主意并不算新颖 —— 他们目前可以选择购买专门的设备来完成这项任务。不过高达 200 美元的价格也说明它的消费者必须是十足的骑车爱好者。即使是 LiveRider【译者注:一个能将 iPhone 固定在自行车头并记录骑行数据的软硬件配套工具】也得花费 100 美元。

不过,目前还不清楚智能自行车与普通自行车之间在构造上有多大差别,更不用说它会定价多少。未知问题的一部分是新自行车上可携带任意数量的感应器,这些感应器会负责监控行车的方向和其他细节。例如,它可能装有全球定位系统、加速度计或磁性传感器。不过专利上倒是显示,无论传感器的多少,这项智能系统适用于任何一种自行车 —— 无论是山地车还是 BMX 。

另一个问题是交互方式。该专利显示 iPhone 或 iPod Touch 再加上臂带是一种可行办法,不过在车头把手上安置固定或可移除的显示器也未尝不可。(我们认为一个可容纳 iPhone 的插槽听起来像是最好的解决方案。这样用户可以很容易地查看数据而不用添置多余的硬件。)

至于此系统的其他功能,该专利显示用户可在骑行中的某个属性上设定阈值(比如速度),之后当数据发生变化时用户会得到系统提示。用户甚至还可用语音操控这个系统,这在快速行进中的好处不言而喻。

我们仍对这样一个受众比其他产品(比如 iPad)小得多的产品如何帮助苹果实现其宏观战略表示质疑,但如果它将成为骑车人的 Nike + iPod,我们当然有兴趣。(译/Mu)