盖茨在2003年:乔布斯再次让我们尴尬

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此刻,iTunes Store 上的正版数字音乐下载总量正在朝着 100 亿首歌的大关急速奔去。在这个页面上,你可以看到这个数字是在以多么惊人的频率更新。这家占全球正版数字音乐市场 70% 份额的在线商店,从 7 年前发布到今天,仍然没有任何减速的势头。仅仅在一年前的 1 月 6 日,其音乐下载总量刚刚突破 60 亿首。

按照每首歌 0.99 美元计算,过去一年 iTunes Store 光凭音乐下载就收入近 40 亿美元。先不说唱片公司会分去多少,40 亿美元是多大一个数字呢?是全球第二大唱片公司、占全球音乐市场 1/5 的索尼音乐在 2008 年的全年收入。
iTunes Store Milestone
iTunes Store 的成功和硬件(iPod/iPhone)的畅销是紧密相关、互相促进的,这是科技业在过去九年里学到的重要一课。凭借 iTunes Store 音乐下载上积攒的经验,App Store 再次重演了硬件推动软件、软件提升硬件销量的好戏。当然,这一切都像巴掌一样抽在微软的脸上。

微软是多么希望将 Windows 放入 MP3 播放器、手机等非 PC 设备啊。人们可以在「任何时间、任何地点、任何设备」(Anytime, Any Place, Any Device)上获取信息和服务,这句口号早在 2001 年就成为比尔·盖茨继「每个桌面上都有一台电脑」的理想之后的第二个宏愿。跑一下题,盖茨这个口号是在 9 年前宣传微软「冰暴」(HailStorm)计划时提出来的,这是微软最早试图提供云计算的证明,当然它后来的失败也成为微软做不成云计算的证明。

事实上,早在 2004 年 4 月 28 日,iTunes Music Store 正式上线的两天之后,盖茨就在一封主题为「又是苹果的乔布斯……」的邮件中,大叹乔布斯竟然能做到其他人都搞不定的事情──说服唱片公司授权给苹果做廉价的单曲付费下载模式。这封信是对「Windows 沙皇」吉姆·奥尔沁当日下午一封邮件的回复,奥尔沁发信质问 MSN 和Windows 数字媒体部的人,并沉重地写道:「我们被干掉了。」

前日子,这些邮件被 Groklaw 网站从 2007 年一桩起诉微软的案宗里翻了出来。本站翻译如下,供大家再度体会盖茨对乔布斯的那种爱恨交织的感情。

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发件人: 吉姆·奥尔沁(Jim Allchin)
发送时间: 2003 年 4 月 30 日 周三 下午 4:58
收件人: Amir Majidimehr; Chris Jones (WINDOWS); Will Poole; David Cole
主题:苹果的音乐商店

1. 他们怎么让唱片公司接受的?
2. 我们被干掉了。(We were smoked.)

吉姆

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发件人: 大卫·寇尔(David Cole)
发送时间: 2003 年 4 月 30 日 周三 下午 6:30
收件人: Jim Allchln; Amir Majidimehr; Chris Jones (WINDOWS); Will Poole
抄送: Christopher Payne; Hadi Partovi

我猜测他们【唱片公司】愿意接受,是因为即使对于较小的 Mac 市场来说,每首歌 70 美分也强过一分钱赚不到。等到苹果将此【音乐商店】移植到 Windows 上时(我想他们不会犯下不推出 Windows 版本这个错误),我们就真正被干掉了。

我们(MSN + Windows)也需要推出这类解决方案。我们需要一个超级出色的客户端/互联网服务体验来做到这一点。这要求我们将两个部门的工作重点和目标协调一致,核心是能直接给用户带来价值的端到端服务,这是我们今天所不具备的。这样的事情之前在 .Mac 的用户通讯和存储服务上就发生过,音乐服务也不应该让我们奇怪。如果两个部门的目标不统一,这样的事情还会继续发生。

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发件人: 克里斯·琼斯(Chris Jones)
发送时间: 2003 年 5 月 1 日 周四 下午 3:23
收件人: David Cole, Jim AIichin, Amir Majidimehr; Wil~ Poole
抄送: Christopher Payne; Hadi Parlow

赞同大卫,现在有两个问题:

=> 第一,我们怎样才能打通 Windows/MSN,为热爱音乐的用户创造一个出色的客户端/互联网服务体验?我们周五可以讨论一下。

=> 第二,我们如何确保出现下一个机会时能推出端到端的客户端/互联网服务解决方案?两个团队的人都曾经想过合作促成此事,但直等到苹果采取了行动,才让我们打破沟通障碍来推动进展。大卫,我知道你和威尔已经就此事互相通了邮件,我非常乐意花时间在这上面。我认为在存储、即时通讯和电子邮件等方面有一个很大的机会,我们应该把它做出来。

- 克里斯

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发件人: 比尔·盖茨
发送时间: 2003 年 4 月 30 日 周三 晚上 10:46
收件人: Amir Majidimehr; Dave Fester
抄送: Will Poole; Christopher Payne; Yusuf Mehdi; David Cole; Hank Vigll
主题: 又是苹果的乔布斯……是时候推出一个出色的 Windows 下载服务了……

史蒂夫·乔布斯能聚焦于少数几件重要事情上、找到能做出好的用户介面的人、将产品打上「革命性」的标签推向市场,他的这些能力都很非凡。

这一次他竟然能设法让他的人去签下其他人都拿不到的音乐授权合约。

这事让我觉得非常奇怪。唱片公司的经营者提供的服务对用户极不友好,并且也常常因此受到指责。

但不知为什么,他们竟决定授权让苹果来提供一个很好的服务。

我记得在和 EMusic 谈的时候,我们就说过这个【苹果的单首购买】模式要比订阅模式更好,因为用户会很清楚自己买得到什么。

在订阅模式下,谁能保证你一定能买到你想要的最酷最新的东西(或者经典货)?

我说这事奇怪,并不是说我们搞砸了,至少要是我们搞砸了,那么 Real 和 Pressplay 和 Musicnet 以及所有人都搞砸了。

现在乔布斯做到了,我们需要快速行动,做一些东西出来,用户介面和版权控制功能都要【和苹果】一样好。

我不确定这事通过【我们和唱片公司的】合资公司能做成,我也不确定问题出在哪里。

不过我认为我们需要制定一下计划,以证明即使乔布斯又一次让我们很尴尬,我们也能迅速行动,既跟得上他们,又能做出比他们更好的东西。

我相信你们在这上面都有很多想法。如果计划很明确,就无需开会讨论了。我希望明确的是,Windows 数字媒体部、MSN 和其他团队能彼此协调好。