iPad 是否助长了电子书盗版,以及这重要吗?

【本文原载:Wired ,作者:Charlie Sorrel,原文链接

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如果你想知道有多少本盗版的电子书被下载了,BitTorrent 是一个好的开始。TorrentFreak,一个专注于 P2P 下载相关的新闻博客,决定统计一下这个数字。研究的问题是:在 iPad 发售之后 torrent 电子书的下载量增加了吗?

答案是响亮的,「有一点」。尽管亚马逊图书排行榜前十位的畅销书几乎都没有公开的 torrent 种子文件传播,但在「商业」这一子分类排行的前十位图书中有六本都有公开的种子文件。TorrentFreak 比较了 iPad 发售之前和发售之后的数据,发现在 iPad 发售后 BitTorrent 电子书的平均下载量增长了 78% 。尽管如此,这一数字相对于电影和音乐的下载量还是非常微小的。

这意味着什么呢? 首先,电子书的盗版目前还是一个「小」问题。当前它仍然是一种非常技客的小众消遣,这一点也能从这些古怪的书目标题中反映出来「《尽管去做》(Getting Things Done),《魔鬼经济学》(Freakonomics),引爆点(The Tipping Point) 都在 TorrentFreak 的列表之中」。这也符合通常的早期购买者特点,也就是那些愿意在 iPad 发售的首周末去排队购买的人。

但是,通常在技客首先尝试的领域,后面往往都跟着大众人群。这曾经发生在数字音乐领域。现在我身边几乎没有人会去买 CD ,他们下载盗版,而我的朋友中即便最铁杆的读书爱好者如今也皈依了 Kindle 教。所以,iPad 会将这种变化带到图书领域吗?

首先,图书的数字化有一个问题。目前,下载电子书最好的地方是 IRC 互联网中继聊天(Internet Relay Chat),这是一个先于 Web 存在的在线聊天室系统。通过它分享的电子书都是极小的文本文件(.txt),存储和下载速度都不是问题,不过这些书的主题都严重偏向通俗文学垃圾和科幻类题材。这些文件最初都来自于足够的时间、耐心的扫描、光学识别字符(OCR) 以及校对最终文件。你能找到的绝大多数文件都是对这些最初文件的复制。对比一下音乐的数字化,把一张 CD 放进电脑光驱,几分钟之后它就成了一首首的数字歌曲,以及下载的元数据。

短期之内,在家庭中实现轻松地将图书扫描成电子版都不太可能。不过,如果仅仅是分享图书呢?如果苹果让 iBooks 应用能够在 Mac 和 PC 上使用,那么拷贝一本书将会非常容易,哪怕是受 DRM 保护的电子书,也可以通过截屏然后直接发送到 OCR 软件。一本书只需要一个盗版的拷贝,它就将一劳永逸地被盗版。

虽然可以归咎于 iPad 的愚蠢,但如果 iPad 确实导致了电子书盗版的增加,那么唯一原因是「需求的存在」。图书行业应该拥抱并给于我们所渴望的东西:低价的电子书,与纸质版本同时出版,所有的随附目录标题可用,最好还不受 DRM 的保护。

有迹象显示这已经在发生了。iBooks Store 将随着 iPad 的发售而遍布全球。作为对比,iTunes 音乐商店在进入美国以外的每一个地区时都需要花好几年的功夫进行谈判,而且在许多国家无法购买电影和电视剧集。而 iPad 仅仅发布才几个月的时间就做到了,这表明图书行业至少在努力进入数字世界。

iPad 快速地将自己塑造成为主力的电子书阅读设备。通过的苹果的 iBooks ,亚马逊的 Kindle for iPad ,以及 App Store 里众多电子书阅读软件,(让人好奇的是,我们最喜欢的 Stanza 电子书阅读软件如今仍然在 iPad 上缺席)你可以购买和阅读几乎任何现有的电子书。

将电子书的盗版增加归咎于 iPad 是愚蠢的。这是一个机会,如果图书出版商们把它搞砸了,他们已经可以看到唱片行业所发生的。

作者备注:

eBook Piracy ‘Surges’ After iPad Launch [TorrentFreak]

Is iPad supercharging e-book piracy? [CNET. Thanks, David!]