iPad 和 Kindle 的阅读速度

两个月前,我们翻译了尼尔森诺曼集团的 iPad 易用性测试报告,与上篇尚不乐观的结论对比,今天这篇研究认为电子书阅读器超越传统纸书指日可待。

而我们的观点?剩下的障碍只是技术的问题,亦即,时间问题。有兴趣的读者不妨阅读本站专题「明日报告:阅读的未来」

许多公司正在豪赌,认为电子书阅读器将成为人们阅读长文的主要方式。然而,这些产品获得成功的条件是,它们的阅读体验必须比远超 PC 显示器。

平板电脑理应比台式机做得更好,因为它们的屏幕分辨率更高,而且阅读姿势更舒服。但平板可及印刷图书吗?

为了找到答案,我们开展了一项易读性研究,研究人们在 iPad 和 Kindle2 上阅读小说的情况。

相对于我们之前的 iPad 软件易用型研究,我们没有考察用户界面。相反,我们只测试默认的 iBooks 软件。通过测试单一类 iPad 读者可使我们更容易将其与 Kindle 进行比较,因为 Kindle 也仅有单一的用户界面。

此外,相对于我们此前对 Kindle 内容易读性的分析,我们此次并未考虑非线性内容,例如网页或新闻。相反,我们特别专注于测试线性的、叙述性的内容,因为这是电子书阅读器的主要使用方式。

最后,我们没有测试阅读软件选择和安装方面的问题,也没有测试阅读界面的易学性。在开始测量受试者的阅读速度前,我们先教会他们如何使用阅读器。

方法

我们使用对象内(Within-subjects)的研究方法,每个用户接受 4 种阅读环境的测试 — 印刷书、PC、iPad 和 Kindle — 打乱用户接触设备的顺序。 在可用性研究中,通常更适合使用对象间(Between-subjects)的研究方法,即每个人测试不同的设备,以免不同系统间切换所需的学习过程。但在阅读研究中,我们首先测试易学性,而用户显然具备我们所要测试的技能:阅读。对象间研究的主要好处是将测试者个体差异造成的影响减至最小。

在每个设备上,我们要求每个用户都阅读一段海明威的短篇小说。我们选择海明威,是因为他的作品让人们读起来既愉快又有趣,而且难度适中不会超过读者的阅读能力。

测试结果:平均阅读时间是 17 分 20 秒。显然比起人们阅读小说或课本的时间要短,但比起突发性的 Web 阅读,时间要长得多。17 分钟以上的阅读,足以让人们沉浸在故事之中。这也代表了许多其他种类阅读的特点,例如白皮书和报告。

读完每个故事后,我们发给他们一份简短的理解问卷,测试他们对故事的理解。我们的测试对象几乎答对了所有的问题,不论使用的是什么设备,所以我们不再分析此类数据。测试的主要目的是为了确保人们能够认真阅读,因为他们提前知道,看完后要做一份考卷。

我们禁止受测者自言自语,因此得以采用多用户同时测试(MUST)的办法,一次测试多个用户。受测者只需静静地坐着阅读,就像大多数人在家里做的那样。我们提供了舒适的安乐椅,以模拟典型的普遍平板阅读体验。(在 PC 测试环节,我们模拟了普通办公室的环境,电脑放在桌上,而用户坐在办公椅上。)

用户

我们测试了 32 人:其中实验性测试 5 人,主要研究 27 人。不幸是,由于测量错误我们不得不放弃 3 个用户的测量数据,因而阅读速度的统计结果依据的是剩下的 24 位受测者。 我们招募了喜欢阅读并经常阅读的测试对象。相对于全国人口,这显然是有偏见的样本,但我们认为,作为一项有关电子阅读器的研究,缩小目标受众是合情合理的。

在每次测试开始之前,我们会进行 REALM 识字测试,以便快速评估受测者的阅读技能。(该测试要求人们阅读不同难度的单词,得分多寡以读错单词的数目为据。在我们的研究中,大多数用户读对了所有单词,2 个用户错 1 个词,即高中的识字水平。)

我们特意在本次研究中筛去低识字能力的读者。重复,这是因为我们希望了解那些最有可能在平板上阅读长文的人。

结果:书籍快过平板

在测试中,iPad 的阅读速度低于印刷书 6.2%,Kindle 则低于印刷书 10.7%。但是,由于测试数据具有相当的高可变性,因此两款设备的区别并没有统计所示的那么明显。 因此,唯一合理的结论是,我们不能肯定地说哪个设备的阅读速度最快。在所有情况下,差别是如此之小,因此这不能作为购买 iPad 和 Kindle2 中哪一个的参考理由。

但是,我们可以说,平板还未击败印刷书:Kindle 和书之间区别显著,位于 p<.01 的级别,而 iPad 和书之间的区别没有那么明显,位于 p=.06 。

用户满意度:iPad 受宠,PC 受弃

使用过每个设备后,我们要求用户在 1-7 之间打上满意度,7 为最好。 iPad、Kindle 和印刷书的分数相对较高,分别是 5.8、5.7 和 5.6 。而 PC 是糟糕的 3.6。

用户的大多数自发评论是可预见的。例如,不喜欢 iPad 的重量,或 Kindle 的灰底灰字不够清晰。他们不喜欢没有页码的阅读器,更喜欢 iPad 那样的(事实上,iBooks 那样的)能够指出每一章还剩多少页面。

我们原先猜测用户可能觉得阅读纸书比电子书轻松的多,但这类评论比我们预测的要少。而 PC 让人觉得不舒服,因为这会让他们想起工作。

这项研究表明,电子书阅读器和平板电脑的未来可期。高素质屏幕终会到来,iPhone 4 上那块 326 dpi 的显示器可证。但即便是目前的产品,在正规的性能测试中已经和纸书不相上下 — 而且在用户满意度中还略微高过纸书。

[原文链接;作者:Jakob Nielsen]